A agência de serviços médicos de BC processa a Telus Health, alegando serviço médico de dois níveis

“O acesso aos cuidados médicos necessários deve ser baseado na necessidade e não na capacidade individual de pagar.” — Ministro da Saúde Adrian Dix

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A Comissão de Serviços Médicos do BC está processando a Telus Health por causa de seu serviço de saúde por assinatura, alegando que isso equivale a cobrança excessiva ilegal.

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A comissão pediu na quinta-feira uma liminar contra a Telus Health Programa LifePlus perante o Supremo Tribunal da Colúmbia Britânica, argumentando que o modelo de pagamento privado que cobra pacientes por milhares de anos viola a Lei de Proteção do Medicare, de acordo com o Ministro da Saúde Adrian Dix.

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Reclamações sobre o programa LifePlus da Telus e outros serviços pagos privados levaram Dix ​​em fevereiro a pedir à comissão – governada por um órgão que inclui médicos, funcionários públicos e do governo – que revisasse as práticas para garantir que não infringissem a lei de BC, permitindo taxas pagar pacientes para pular a fila.

“A comissão investigou e determinou que a Telus Health cobra ou se relaciona com serviços médicos cobertos pelo MSP de forma que uma pessoa razoável consideraria que a compra dos serviços da Telus Health resultaria em tratamento preferencial ou acesso prioritário a esses serviços.”, de acordo com a petição ao tribunal.

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A moção do tribunal inclui uma declaração juramentada de um investigador particular contratado pela comissão que disse que depois de entrar em contato com a Telus Health várias vezes para consultar um médico de família, ele recebeu cinco opções de inscrição, quatro das quais custam dinheiro. A última opção foi a farmácia virtual da empresa que é gratuita.

A petição citou seções do site da Telus Health sobre o programa LifePlus que diziam: “LifePlus inclui cobertura médica 24 horas por dia, 7 dias por semana” e “Sua equipe do Telus Health Centers pode ajudar na necessidade urgente de atendimento médico rápido”.

A petição indica que a redação dessas declarações mudou depois que a comissão lançou sua revisão. Esta revisão foi concluída no outono, mas não foi tornada pública.

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“É muito importante cumprir a Lei de Proteção do Medicare, que existe para preservar nosso sistema de saúde estatal e financeiramente viável para a Colúmbia Britânica”, disse Dix a repórteres na quinta-feira. “O acesso aos cuidados médicos necessários deve ser baseado na necessidade e não na capacidade individual de pagar.”

A lei proíbe a cobrança de pessoas para acessar os serviços cobertos pelo Medicare.

Juggy Sihota, vice-presidente de saúde do consumidor da Telus Health, disse ao Postmedia News que o processo é um “tapa na cara”, já que a empresa não teve a oportunidade de responder às preocupações levantadas pela comissão.

“Ficamos surpresos com a notificação e estamos profundamente desapontados por não termos tido uma oportunidade justa e razoável de nos reunir com a Comissão de Serviços Médicos para discutir quaisquer preocupações que possam ter”, disse Sihota, que mora em Vancouver.

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“O que é realmente frustrante é que estamos contribuindo para a saúde pública”, disse ela. “Pedimos ao governo que se concentre em abordar questões importantes no sistema público de saúde, em vez de disparar balas indiscriminadas aqui.”

Alguns pacientes que entraram em contato Postmedia News em junho disseram que foram informados de que seu médico de família agora estava trabalhando com a Telus Health e que a única maneira de continuar vendo esse médico era pagar pela assinatura do LifePlus, que custa $ 4.650 no primeiro ano e $ 3.600 anualmente nos anos subsequentes.

Sihota disse que o serviço não cobra por serviços médicos segurados, mas fornece “cuidados de saúde preventivos e de bem-estar” personalizados, como testes de estresse e exames de saúde, avaliações de nutricionistas, cinesiologistas e médicos, terapeutas ocupacionais.

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Telus Health emprega 29 médicos em tempo integral na Colúmbia Britânica por meio do programa LifePlus com 4.900 pacientes inscritos. A empresa paga aos médicos uma taxa diária e cobre suas despesas gerais. O serviço LifePlus costuma ser um benefício para funcionários, como executivos ou advogados, pago pelo empregador.

Sihota disse que não tem certeza se a petição judicial significa que a Telus deve suspender imediatamente seus serviços LifePlus.

A líder ambiental da Colúmbia Britânica, Sonia Furstenau, que pede que a Telus Health seja investigada desde fevereiro, criticou o governo por esperar tanto tempo para agir.

“Enquanto um milhão de colombianos britânicos ficam sem um médico de família e nossos departamentos de emergência estão cheios de crianças doentes, a Telus Health cobra silenciosamente milhares de dólares por ano pelo acesso aos cuidados primários de saúde”, disse o MP de Cowichan Valley em um comunicado. .

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“Enquanto esta investigação estava em andamento, o governo do BC NDP deveria ter criado Centros Comunitários de Saúde em BC para garantir que todos tivessem acesso aos cuidados primários”, disse ele. médico.

Furstenau disse que a falta de ação do governo para fortalecer o sistema de saúde em ruínas permitiu que a Telus Health e outras empresas com fins lucrativos interviessem e preenchessem as lacunas.

Dix destacou que o pedido de liminar não se aplica a nenhum dos serviços virtuais de saúde da Telus Health que permitem que os pacientes conversem com um médico por meio de bate-papo por vídeo.

Ele chamou a Telus de “uma excelente empresa de BC envolvida em muitos aspectos da saúde”.

Em julho, o O Tribunal de Apelação da Colúmbia Britânica manteve a proibição da Colúmbia Britânica sobre cuidados de saúde privados, decisão que a lei da província que proíbe práticas de cobrança extra por parte dos médicos não viola a Constituição. Dix na época chamou isso de “grande vitória” para a província, mas os três juízes reconheceram que as pessoas estão sofrendo e morrendo por esperar muito tempo para receber os cuidados médicos necessários.

kderosa@postmedia.com

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