Alex Pereira: ‘Meus cantos e Glover permaneceram fiéis a mim’ antes da 5ª rodada com Israel Adesanya

Alex Pereira lembra bem da conversa que teve com Glover Teixeira e seus outros cantos entrando na quinta rodada de sua UFC 281 luta pelo título com Israel Adesanya.

A urgência da situação transpareceu na voz do ex-campeão Teixeira após quatro rodadas de ação com Adesanya. Na época, nem Pereira nem o ex-campeão dos meio-pesados ​​sabiam que ele perdia três rounds a um. Mas eles sabiam que, se não fizessem algo drástico, achavam que as coisas não aconteceriam do jeito deles.

“Eu sabia que seria uma luta muito dura”, disse Pereira por meio de um tradutor. “Eu tentei me controlar, mas indo para a última volta, minhas curvas e Glover mantiveram isso real comigo. Olhei para ele e disse: ‘Devo nocauteá-lo?’ E Glover disse: “Você tem que nocauteá-lo.” E então eu disse, ‘OK, vamos fazer isso.’

Depois de quatro rodadas de ação em que Adesanya jogou matador e uma vez picou Pereira com uma barragem no último segundo, o desafiante ao título dos médios começou a trabalhar e acertou os tiros cruciais que desencadearam . um nocaute técnico na quinta rodada. Pela segunda vez neste ano, um campeão dominante foi eliminado na rodada final com uma falha na defesa.

Adesanya imediatamente protestou contra a decisão do árbitro Dan Miragliotta, mas Perreira argumentou que estava “absolutamente correto”.

“As pessoas podem dizer qualquer coisa, mas Izzy estava sofrendo muito”, disse Pereira. “O árbitro está lá por uma razão, para protegê-lo. Então, acho que foi absolutamente bom.

Pereira discordou que estava ficando tão para trás que estava em uma situação invencível. Ele destacou seu trabalho nas pernas do campeão, chutando-as com tanta frequência que Adesanya disse mais tarde que seu nervo fibular estava comprometido. E havia a luta que ninguém esperava que ele usasse, uma surpresa quando ele lutou contra várias quedas de Adesanya e entregou uma das suas.

“Talvez eles também tenham enganado a cabeça dele, a ponto de ele precisar estar mais atento às coisas, e eu o nocauteei no último assalto”, disse Pereira.

Mas esses sucessos também foram construídos com base em uma falha óbvia na combinação que ele fez no final do primeiro round, que o deixou visivelmente vacilante.

“Muito… muito”, disse ele quando questionado sobre o quão magoado ele estava. “Me doeu muito. Não vou mentir. Mas tendo dito isso, acho que me ajudou a ficar mais afiado, a ficar com isso, e então comecei a colocar mais pressão, e também a fazê-lo trabalhar mais , o que eu acho que pode tê-lo cansado um pouco mais também.

Pereira já havia vencido Adesanya, três vezes no total, após duas vitórias no ringue de kickboxing. Este, porém, estava em uma plataforma muito maior, em um esporte diferente do primeiro, e enfrentava odds maiores.

“Muitas emoções passaram pela minha cabeça”, disse ele sobre o resultado. “Tantos anos de muito trabalho e dedicação, e aqui estou, campeão mundial.”

White apontou o discurso de canto de Pereira como um momento “saído de um filme” que virou a maré. A última vez que isso aconteceu, Kamaru Usman caiu de cabeçada no quinto assalto após Leon Edwards recebeu o discurso motivacional de sua vida.

Desta vez, foi um chefão dos médios a caminho de sua sexta defesa de título.

Teixeira não resistiu e pulou o octógono para cumprimentar a investida.

A súbita reversão da sorte deixou White contemplando uma revanche imediata. O executivo do UFC disse que dado o andamento da luta e a reputação de Adesanya como campeão, uma quarta luta entre os dois não seria inédita.

Pereira não precisou de um papo extra para se arriscar mais uma vez contra o tricampeão.

“Eu não me importo”, disse ele. “Eles escolhem com quem eu vou lutar, e se for essa a luta que eles vão fazer, estarei pronto.”