Alistair Johnston assina com o Celtic FC

O zagueiro Alistair Johnston, um dos melhores jogadores do Canadá na Copa do Mundo de 2022, viajará para o Celtic de Glasgow, na Escócia.

O CF Montreal confirmou a transferência no sábado, dizendo que entrará em vigor em 1º de janeiro – o início da janela de transferências de janeiro.

O Celtic diz que Johnston assinou um contrato de cinco anos e enfrentará a equipe no próximo fim de semana, quando retornar do estágio em Portugal.

Enquanto Celtic e Montreal não detalharam o preço de transferência, o Daily Record de Glasgow relatou que o negócio valia cerca de três milhões de libras (C $ 4,97 milhões), com Johnston recebendo 10%.

O defensor/ala de 24 anos de Aurora, Ontário, ganhou US$ 445.625 com o Montreal na última temporada, de acordo com a MLS Players Association.

Johnston foi um dos seis canadenses a disputar as três partidas do Grupo F da Copa do Mundo.

“Quando um clube como o Celtic liga, isso faz a cabeça de qualquer jogador girar e, especialmente para mim, tendo crescido em uma família britânica, o Celtic é um dos clubes que mais amamos”, disse Johnston na Celtic TV. “E para mim, é um dos maiores clubes do mundo.

“Só de saber que foi um clube que se interessou por mim, e ver o projeto da comissão técnica e os progressos que esta equipa e este clube continuam a fazer também na Europa, é realmente emocionante.

Johnston observou que tem “uma tonelada de família” na Escócia e na Irlanda.

“Meu pai é um grande fã de futebol e minha mãe é da Irlanda do Norte, então há muitas conexões lá, e é isso que faz dele um ajuste perfeito.”

O Celtic está atualmente na liderança da Premier League escocesa com 14-1-0. O lendário clube, que conta com o astro do rock Rod Stewart entre seus torcedores, conquistou o Campeonato Escocês 52 vezes, além de 40 Copas da Escócia, 20 Copas da Liga e a Copa da Europa.

Johnston iniciou um recorde de 31 jogos consecutivos pelo Canadá, eliminando o recorde de 27 estabelecido pelo ex-capitão do Canadá, Bruce Wilson, de 1984 a 1986. Ele somou 33 internacionalizações, com 29 partidas.

A estreia sênior de Johnston coincidiu com a primeira partida do Canadá para a Copa do Mundo contra as Bermudas em março de 2021. Ele conquistou a segunda internacionalização contra as Ilhas Cayman antes de perder um jogo contra o Aruba em junho de 2021.

Ele estava de volta para um jogo com o Suriname no final daquele mês e não perdeu um jogo desde então.

Montreal abriu mão de US $ 1 milhão em alocação geral em dezembro de 2021 para tirar Johnston de Nashville SC, o que o levou à 11ª colocação geral no SuperDraft MLS 2020 de Wake Forest.

Em 2022, ele marcou quatro gols pelo Montreal e somou cinco assistências em 33 jogos da temporada regular da MLS, incluindo 30 como titular. Ele também começou dois jogos do playoff e apareceu em três jogos da Liga dos Campeões da CONCACAF e na semifinal do Campeonato Canadense.

Johnston foi eleito o Jogador Defensivo do Ano em Montreal.

“Ele é um exemplo de como queremos que um jogador evolua quando chega ao nosso time; com ideias claras, dando tudo pela equipe”, disse Olivier Renard, vice-presidente e diretor esportivo de Montreal, em comunicado à imprensa. “Quando surge uma oportunidade com um grande clube como o Celtic, ouvimos o nosso jogador.”

Johnston disse que Montreal o ajudou a “alcançar novos níveis dos quais eu nem sabia que era capaz”.

Nascido em Vancouver, Johnston tinha quatro anos quando a família se mudou para Montreal e sete quando se estabeleceram em Aurora. Ele tinha 16 anos quando estreou no programa juvenil canadense em um acampamento de menores de 18 anos em 2015.

Ele passou seus primeiros dois anos de faculdade em St. John’s, onde começou todos os 36 jogos como calouro e segundo ano antes de se mudar para Wake Forest, onde foi capitão em 2019.

Johnston chegou como meio-campista central, mas foi transferido para lateral-direito pelo técnico do Wake Forest, Bobby Muuss.

“Ele é um estudante do jogo, é um viciado em futebol”, disse Muuss (pronuncia-se Muce) em janeiro de 2020. “É um cara que qualquer treinador adoraria ter no vestiário pelo que traz de personalidade, ritmo de trabalho, profissionalismo, ambição para a sua equipa… O que ele realmente fez pela cultura de longo prazo deste grupo é algo que lhe devo para toda a vida.”

Em duas temporadas com o Nashville, Johnston disputou 44 jogos, incluindo 39 como titular, com um gol e duas assistências.

Johnston jogou futebol de clube na área de Toronto em Vaughan SC.

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Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 3 de dezembro de 2022