As capitais têm senso de urgência e têm pouca margem de erro, diz GM

A inconsistência contínua do Washington Capitals e as lesões crescentes fizeram com que o gerente geral Brian MacLellan sentisse uma sensação de urgência menos de dois meses após o início da temporada.

Os Capitals (10-12-4) entram no jogo contra o Edmonton Oilers em Rogers Place na segunda-feira (20h30 ET; SN, NBCSWA, ESPN+, SN NOW) atrás do Florida Panthers por quatro pontos para o segundo curinga no Eliminatórias da Copa Stanley da Conferência Leste.

Washington está 1-2-1 em uma viagem de seis jogos que termina na quarta-feira no Philadelphia Flyers.

“Acho que precisamos ter uma boa seqüência aqui no ataque”, disse MacLellan antes da derrota por 5 a 2 para o Calgary Flames no sábado. “Temos que sair desta jornada ainda competitivos. Há algumas equipes à nossa frente. … Temos que permanecer na mistura aqui e depois desenvolvê-la a partir daí.”

A citação de MacLellan veio antes do Guardian Darcy Kuemper e defensor Martin Fehervary cada um saiu no segundo período contra o Flames com uma lesão na parte superior do corpo. O técnico do Capitals, Peter Laviolette, disse que Sunday Fehervary não jogará na segunda-feira e que Kuemper ainda está sendo avaliado.

Fehervary e Kuemper juntam-se à longa lista de lesionados do Capitals que já inclui atacantes Nicklas Backstrom (cirurgia de recapeamento do quadril esquerdo), Thomas Wilson (ruptura do LCA no joelho esquerdo), Connor Brown (ruptura do LCA no joelho esquerdo), Carl Hagelin (cirurgia do quadril esquerdo, olho) e Beck Malenstyn (cirurgia no dedo) e zagueiro Dmitry Orlov (corpo lento).

Os Capitais ganharam um reforço na frente TJ Oshie voltou em 23 de novembro depois de perder 11 jogos devido a uma lesão na parte inferior do corpo, mas MacLellan reconheceu que Washington enfrenta uma escalada difícil com uma lista esgotada por lesões, mas ainda sem três vitórias consecutivas.

“Temos que ficar preocupados”, disse MacLellan. “Cavamos um buraco para nós mesmos. A margem de erro é muito pequena agora. … No início do ano, cavamos um buraco e estamos tentando passar por ele. Temos que montar uma série de bons jogos – vencer – para ficar e ganhar algum tempo até termos alguns jogadores de volta, e esperamos ser mais competitivos”.

Orlov, que não joga desde 5 de novembro, juntou-se a Washington na viagem e treinou no domingo, e Backstrom, Wilson e Malenstyn patinaram sozinhos nas instalações de treino do Capitals. Brown e Hagelin estão afastados há muito tempo e provavelmente não retornarão nesta temporada.

Backstrom também participou duas vezes dos patins matinais vestindo uma camisa sem contato e mostrou um progresso promissor. MacLellan disse que os próximos passos do jogador de 35 anos serão treinar e ser liberado para contato, mas ainda não está claro quando ou se ele poderá jogar nesta temporada.

“Eu digo que ele está indo muito bem e sua reabilitação está indo bem, e não sei se ele foi testado”, disse MacLellan. “Gostaríamos de vê-lo em treinamento e contato. … Isso acontecerá na próxima fase, espero.”

A linha do tempo para o retorno de Wilson também não está clara.

“Não tenho uma data exata”, disse MacLellan. “Teremos uma imagem melhor nas próximas semanas. Em meados de dezembro teremos uma boa ideia. Então poderemos ter mais certeza.”

Sem jogadores ofensivos importantes como Backstrom e Wilson, os Capitals estão em 27º na pontuação da NHL (2,73 gols por jogo), incluindo um recorde de 0-11-3 ao marcar dois gols ou menos.

Avançar Alex Ovechkin teve uma temporada sólida com 25 pontos como líder da equipe (13 gols, 12 assistências) em 26 jogos, e o atacante Dylan Strom foi uma adição forte com 19 pontos (cinco gols, 14 assistências) em 26 jogos, mas o atacante Yevgeny Kuznetsov tem sido inconsistente com 17 pontos (três gols, 14 assistências) em 25 jogos, e o atacante Antoine Mantha não encontrou seu ritmo com 12 pontos (seis gols, seis assistências) em 26 jogos.

“A margem de erro com nossa equipe agora é pequena”, disse MacLellan. “Provavelmente para muitos times em toda a liga. Você não pode cometer erros. … Para superarmos isso, nossos melhores jogadores têm que ser nossos melhores jogadores e eles têm que nos levar por esse trecho.”