Com o aumento dos custos diários, esses aposentados enfrentam escolhas difíceis

Os idosos que vivem com uma renda fixa têm dificuldade em arcar com suas despesas, pois suas despesas diárias aumentam mais rapidamente do que seus pagamentos de aposentadoria.

Para o período de outubro a dezembro de 2022, os aposentados com 65 anos ou mais com renda anual inferior a US$ 129.757 podem receber até US$ 685,50 por mês no programa Old Age Security (OAS).

Pessoas com mais de 60 anos que contribuíram para o Plano de Pensões do Canadá (CPP) antes de completarem 70 anos podem receber até US$ 1.253,59, mas o pagamento mensal médio está próximo de US$ 725, de acordo com o governo.

A OAS é reajustada pela inflação aproximadamente a cada três meses, enquanto a CPP é reajustada todo mês de janeiro.

Para algumas pessoas, isso não é suficiente.

Viola Golden, 74 anos, vive de pagamentos da OAS e do CPP desde que se aposentou de anos de trabalho no varejo aos 67 anos.

Golden planeja cuidadosamente suas finanças com seu irmão de 76 anos, com quem mora em um apartamento.

Suas despesas estão crescendo mais rápido do que o aumento de sua pensão e “US$ 25 extras por mês não farão nada por ninguém”, disse ela.

Golden se preocupa com um possível aumento do aluguel no próximo ano, pois qualquer despesa imprevista pode prejudicar seu orçamento.

“Não quero receber assistência social e não quero morar em um bairro onde não me sinta seguro. Sinto-me seguro onde estou.”

Ela evita mergulhar em suas modestas economias, pois esse dinheiro é reservado para seu funeral e ela quer deixar algum dinheiro para seus netos.

Preços dos alimentos em alta

As pessoas estão sentindo a mordida do aumento de 10,3% ano a ano nos preços dos alimentos que o Statistics Canada rastreou nos 12 meses até setembro.

Os preços dos alimentos subiram mais rápido do que o índice geral de preços ao consumidor, que atingiu uma taxa de inflação de 6,9% em setembro, de acordo com o Statistics Canada.

Comprar pão mais barato e fazer mais feijão eram estratégias comuns que os idosos usavam para manter suas contas de comida sob controle. Comprar alimentos de marcas genéricas ou congelar alimentos a granel também eram práticas comuns.

Atualmente, Golden pensa duas vezes antes de comprar um assado para o jantar de domingo, porque pagar o preço de quase US $ 30 “parece um roubo”.

Brenda Thompson, 76 anos, mora com o neto na casa da filha e diz: “Eu a ajudo o máximo que posso, mas com duas pequenas pensões por mês não posso ajudá-la tanto”. (Morgana Adby/CBC)

Os custos de envio também são uma preocupação

Brenda Thompson, 76, também disse que os aumentos nas pensões não estão acompanhando os custos mais altos que ela vê todos os dias. Ela mora na casa da filha com o neto de 22 anos que tem autismo.

Embora a filha de Thompson tenha um bom emprego, tudo está ficando cada vez mais caro, ela gostaria de poder contribuir mais para as despesas domésticas.

“Minha filha é a única da casa que trabalha. Eu a ajudo o máximo que posso, mas com duas pequenas pensões por mês, não posso ajudá-la tanto.”

Thompson era um “armário” depois que seu marido morreu, 19 anos atrás, mas sua filha a incentivou a fazer amigos no Good Companions’ Seniors Center há cerca de seis anos. Thompson é voluntário no centro hoje.

O recente aumento no custo de um passe de trânsito mensal para idosos, de US$ 46,75 para US$ 47,75, foi uma grande preocupação para a Sra. Thompson, já que o transporte público é seu único meio de transporte independente.

A passagem de ônibus é uma despesa inegociável para Thompson, e ela se preocupa com o aumento dos custos que impedem outras pessoas de entrar. Sem um passe, um idoso pode ficar preso em casa todos os dias, exceto nos dois dias da semana em que os idosos viajam de graça, disse ela.

Quando a inflação desacelera, as pensões compensam

Bob Baldwin, ex-diretor de políticas do Congresso Trabalhista Canadense, disse que os pagamentos de pensões acompanhariam o custo de vida porque são indexados à inflação.

Em outubro, os pagamentos da OAS aumentaram 2,8% a mais do que as mensalidades recebidas pelos aposentados em julho, agosto e setembro. Os pagamentos da CPP ao longo de 2022 tiveram um aumento de 2,4% em relação ao ano passado, com base na inflação calculada de outubro de 2020 a outubro de 2021.

Em julho, o governo também anunciou que os aposentados receberão um aumento de 10% em sua renda mensal quando atingirem a idade de 75 anos.

De acordo com Baldwin, quando um aumento nos pagamentos de pensões fica atrás da inflação em tempo real, isso significa que o valor de uma pensão também excederá temporariamente o custo de vida quando a inflação eventualmente diminuir.

“A princípio, quando a inflação sobe, esse prazo oferece menos do que proteção total no mês de janeiro seguinte. Quando a inflação cai, fornece mais do que proteção total”, disse Baldwin.