DC AG entra com ação civil contra comandantes, Snyder, NFL, Goodell

WASHINGTON (AP) – O proprietário do Washington Commanders, Dan Snyder, e o comissário da NFL, Roger Goodell, foram processados ​​quinta-feira pelo Distrito de Columbia, acusados ​​de conspirar para enganar os fãs ao mentir sobre uma investigação sobre “má conduta sexual e um ambiente de trabalho consistentemente hostil” dentro da equipe.

O clube individual e a liga como um todo também foram citados no processo civil de proteção ao consumidor, que o procurador-geral da DC, Karl Racine, disse ter sido baseado na investigação de seu escritório que começou no outono de 2021.

Racine disse que os réus “enganaram o público” em conjunto sobre o conteúdo e o procedimento em torno da revisão da cultura de trabalho da advogada Beth Wilkinson sobre a cultura de trabalho da equipe que começou em 2020. Seu escritório está buscando uma ordem do tribunal que obrigará a liga a divulgar as descobertas de Wilkinson.

“Durante anos, o time e seu dono causaram danos muito reais e sérios e depois mentiram sobre isso para se esquivar da responsabilidade”, disse Racine, também apontando o dedo para Goodell e a NFL. “Eles fizeram tudo isso para esconder a verdade, proteger suas imagens e deixar os lucros continuarem rolando.”

Racine disse que, embora a equipe treine na Virgínia e jogue seus jogos em Maryland, tem fortes laços com Washington e violou os direitos do consumidor de DC. Racine disse que a Lei de Procedimentos de Proteção ao Consumidor da capital prevê multas de até US$ 5.000 por mentira, o que seu escritório diz que pode resultar em milhões de dólares em multas.

Questionado sobre uma revisão paralela das finanças dos comandantes e a retenção de dinheiro dos detentores de ingressos para a temporada, Racine disse: “Haverá mais notícias sobre isso na próxima semana”. O Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara dos EUA, que está realizando uma das poucas outras investigações sobre Snyder, encaminhou um caso sobre as possíveis irregularidades financeiras do clube à Comissão Federal de Comércio em abril, citando práticas duvidosas relacionadas à receita de ingressos.

O porta-voz da NFL, Brian McCarthy, disse que a investigação de Wilkinson foi minuciosa e completa, a liga divulgou um resumo e multou a equipe em um recorde de US$ 10 milhões e seus proprietários.

“Rejeitamos as alegações legalmente infundadas e sem fundamento factual feitas hoje pelo procurador-geral de DC contra a NFL e o comissário Goodell e nos defenderemos vigorosamente contra essas alegações”, escreveu McCarthy em um e-mail.

Os advogados que representam os comandantes disseram que Snyder e sua esposa e co-proprietária, Tanya, reconheceram uma cultura de trabalho inaceitável há mais de dois anos e “se desculparam repetidamente por permitir que isso acontecesse”.

“Concordamos com AG Racine em uma coisa: o público precisa saber a verdade”, disseram os advogados dos comandantes John Brownlee e Stuart Nash em um comunicado enviado por um porta-voz da equipe. “Embora o processo repita muitas insinuações, meias verdades e mentiras, agradecemos esta oportunidade de defender a organização – pela primeira vez – em tribunal e estabelecer, de uma vez por todas, o que é fato e o que é ficção”.

O caso apresentado na quinta-feira no Tribunal Superior de DC diz que Snyder “cultivou um ambiente … que glorifica o assédio sexual e pune as vítimas por se manifestarem”. De acordo com a denúncia, “os funcionários da equipe dizem que o local de trabalho era ‘como a máfia’… criando uma cultura de medo e paranóia”.

“A má conduta não foi apenas para o topo; ele nasceu lá”, diz o processo judicial, observando que um ex-executivo da equipe de longa data disse que os funcionários chamavam Snyder de “chefe assediador”.

A queixa descreve as maneiras pelas quais o gabinete do procurador-geral diz que Snyder foi acusado de “cultivar ainda mais a cultura de assédio sexual da equipe”, como trazer “mulheres suspeitas de serem profissionais do sexo para eventos relacionados ao trabalho”, supervisionando o programa de torcida da equipe. e exercendo “controle sobre tudo, desde quais competidores de torcida fizeram o corte, quais fotos foram usadas na programação de torcida, quão bem os uniformes das líderes de torcida estariam contando”.

A equipe é objeto de várias outras investigações em andamento, inclusive pela Procuradoria Geral da Virgínia, pelo Congresso e pela NFL. Goodell disse que não há cronograma para a conclusão da revisão da ex-procuradora dos EUA Mary Jo White em nome da liga.

Racine disse que o Gabinete do Procurador-Geral de DC emitirá intimações e buscará depoimentos juramentados. Ele tirou uma foto do testemunho virtual de Snyder com o Comitê de Supervisão da Câmara, dizendo que os depoimentos “provavelmente não acontecerão em um iate, mas em uma sala de reuniões do Distrito de Columbia”.

Os Snyders anunciaram na semana passada que contrataram o Bank of America Securities para considerar a venda de parte ou de toda a equipe. Um porta-voz da equipe disse que eles estão “explorando todas as opções” quando se trata da organização, que a Forbes avalia em US$ 5,6 bilhões.

“Se ele vender o time”, disse Racine, “ainda é réu”.

Racine disse que o processo está tramitando no tribunal civil porque seu escritório não tem jurisdição criminal sobre o assunto. Ele deixa o cargo em 2 de janeiro e espera que seu sucessor Brian Schwalb continue o negócio.

As advogadas Lisa Banks e Debra Katz, que representam mais de 40 ex-funcionários da equipe, disseram que a queixa civil “é mais uma evidência do que sabemos há muito tempo: que os comandantes e a NFL se envolveram em enganos e mentiras com o objetivo de encobrir o décadas de assédio e abuso sexual da equipe, que impactou não apenas as vítimas desse abuso, mas também os consumidores”.

As ex-funcionárias do clube Megan Imbert e Melanie Coburn participaram da coletiva de imprensa, e Imbert disse que ela e outros que trabalham para a equipe buscam responsabilidade e transparência. Ela considera isso um passo importante.

“É o momento pelo qual estávamos esperando”, disse Imbert. “Passamos por muita coisa, mesmo nos últimos dois anos e meio, e foi assustador, mas acho que a lei está do nosso lado e estou ansioso pelo que o futuro reserva. dos últimos 2 1/2 anos para mim.

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AP National Writer Howard Fendrich contribuiu.

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