Elon Musk, CEO da Neuralink, espera testes em humanos dentro de seis meses

EUJá se passaram seis anos desde que o CEO da Tesla, SpaceX (e agora do Twitter), Elon Musk, cofundou a startup Brain Control Interfaces (BCI), Neuralink. Já se passaram três anos desde que a empresa demonstrou pela primeira vez sua “semelhante a uma máquina de costura” robô de implantação, dois anos desde que a empresa plantou sua tecnologia na cabeça dos porcos — e pouco mais de 19 meses desde que fez o mesmo com primatasum esforço que supostamente matou 15 de 23 cobaias. Após um um mês atrasado Em outubro, a Neuralink organizou seu terceiro evento “mostrar e contar” na quarta-feira, onde o CEO Elon Musk anunciou: “Acreditamos que em cerca de seis meses poderemos instalar um Neuralink em um ser humano”.

A Neuralink passou por momentos tumultuados durante a atualização de status anterior de abril de 2021: o cofundador da empresa, Max Hodak, renunciar discretamente logo após este evento, embora tenha dito que ainda era um “grande líder de torcida” para o sucesso da Neuralink. Essa demonstração de confiança foi abalada em agosto passado, após Musk supostamente abordou o principal rival do Neuralink, Synchroncomo uma oportunidade de investimento.

No início de fevereiro, a Neuralink confirmou que macacos morreram enquanto testavam protótipos de seus implantes BCI em Universidade da Califórnia, Davis Primate Center mas rejeitou as acusações de o Comitê de Médicos para Medicina Responsável do crueldade animal. Musk respondeu indiretamente a essas acusações na quarta-feira.

“Antes mesmo de pensar em colocar um dispositivo em um animal, fazemos testes de bancada rigorosos. Não somos bons em colocar esses dispositivos em animais”, disse ele. “Somos extremamente cuidadosos e sempre queremos que o dispositivo, toda vez que o implantamos – seja em uma ovelha, um porco ou um macaco – seja uma confirmação e não uma exploração.”

Em julho, Synchron venceu Neuralink no mercado quando os médicos do Mount Sinai Hospital, na cidade de Nova York, adaptaram com sucesso o dispositivo de uma polegada e meia de comprimento da empresa a uma pessoa com ELA. O paciente, que perdeu a capacidade de se movimentar e se comunicar de forma independente, deve ser capaz de navegar na web e enviar mensagens de texto usando o dispositivo para traduzir seus pensamentos em comandos de computador. No mesmo mês, um caso entre Musk e uma executiva da Neuralink, que agora está grávida de gêmeos, também apareceu.

A Neuralink ainda está lutando para obter a aprovação do FDA para seu implante, embora a empresa tenha recebido a aprovação da agência Designação de dispositivo revolucionário em julho de 2020. Este programa oferece aos pacientes e cuidadores “acesso mais rápido” a tratamentos e dispositivos médicos promissores, acelerando seu desenvolvimento e testes regulatórios. Em setembro de 2022, o FDA concedeu esta designação para 728 dispositivos médicos.

A FDA também atualizou suas diretrizes de melhores práticas para testes BCI clínicos e não clínicos em 2021. “O campo de dispositivos BCI implantados está avançando rapidamente de descobertas fundamentais da neurociência para aplicações translacionais e acesso ao mercado”, disse a agência em seu dicas de maio. “Os dispositivos BCI implantados têm o potencial de fornecer benefícios para pessoas com deficiências graves, aumentando sua capacidade de interagir com o ambiente e, portanto, proporcionando-lhes uma nova independência na vida cotidiana”.

“De muitas maneiras, é como um Fitbit em seu crânio, com fios minúsculos”, disse Musk sobre o dispositivo da Neuralink no evento de transmissão ao vivo de 2021. O dispositivo conta com até 1.024 fios de 5 mícrons de diâmetro “costurados” na massa cinzenta de um paciente. para formar conexões com os neurônios circundantes, fornecendo amostragem de alta resolução das emissões elétricas do cérebro e traduzindo entre os impulsos elétricos analógicos e o código digital do computador. Teoricamente, pelo menos. Até agora, tudo o que o Neuralink conseguiu foi fazer um macaco jogar Pong sem um joystick.

“Todos nós já somos ciborgues de alguma forma”, brincou Musk durante seu discurso de abertura, “no sentido de que seu telefone e seu computador são extensões de você mesmo”. No entanto, esses dispositivos limitam severamente nossa capacidade de comunicação, argumentou. “Se você está interagindo com um telefone, é limitado pela rapidez com que você pode mover os polegares ou pela rapidez com que pode falar ao telefone.” Ele observa que esse método pode transmitir apenas “dezenas, talvez cem” bits de dados por segundo, enquanto “um computador pode se comunicar a, você sabe, gigabits, terabits por segundo”.

“Esse é o limite fundamental que acho que precisamos abordar para mitigar o risco de longo prazo da inteligência artificial”, disse ele com credibilidade.

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