Empresa de Musk pretende testar implante cerebral em humanos em breve – Reuters

O bilionário da tecnologia Elon Musk diz que sua empresa Neuralink está buscando aprovação para testar seu implante cerebral em humanos em breve.

Em uma apresentação “mostrar e contar” transmitido ao vivo na noite de quarta-feira, Musk disse que sua equipe estava pedindo aos reguladores dos EUA que permitissem o teste do dispositivo. Ele disse que acha que a empresa deve ser capaz de colocar o implante em um cérebro humano em um ensaio clínico em cerca de seis meses, embora esse cronograma esteja longe de ser certo.

O Neuralink de Musk é um dos muitos grupos que trabalham para conectar cérebros a computadores, esforços para ajudar a tratar distúrbios cerebrais, superar lesões cerebrais e outras aplicações.

O campo remonta à década de 1960, disse Rajesh Rao, co-diretor do Centro de Neurotecnologia da Universidade de Washington. “Mas realmente decolou nos anos 90. E mais recentemente vimos muitos avanços, principalmente na área de interfaces de comunicação cérebro-computador.

Rao, que assistiu à apresentação de Musk online, disse que não acha que o Neuralink lidera o grupo em termos de conquistas de interface cérebro-computador. “Mas… eles estão bem à frente em termos de hardware real nos dispositivos”, disse ele.

o Dispositivo Neuralink tem aproximadamente o tamanho de uma moeda grande e foi projetado para ser implantado no crânio, com fios ultrafinos entrando diretamente no cérebro. Musk disse que as duas primeiras aplicações nas pessoas seriam restaurar a visão e ajudar pessoas com pouca ou nenhuma capacidade de trabalhar seus músculos rapidamente para usar dispositivos digitais.

Ele disse que também prevê que, em uma pessoa com o pescoço quebrado, os sinais do cérebro possam ser ligados a dispositivos Neuralink na medula espinhal.

“Acreditamos que não há limites físicos para permitir a funcionalidade de corpo inteiro”, disse Musk, que recentemente assumiu o Twitter e é o CEO da Tesla e da SpaceX.

Em experimentos de outras equipes, sensores implantados permitiram que pessoas paralisadas usassem sinais cerebrais para operar computadores e mover braços robóticos. Em um estudo 2018 na revista PLOS ONE, três participantes com paralisia abaixo do pescoço afetando todos os membros usaram uma interface cérebro-computador experimental testada pelo consórcio BrainGate. A interface registra a atividade neural de um pequeno sensor no cérebro para navegar em coisas como e-mail e aplicativos.

A r estudo recente na revista Naturepor cientistas do centro de pesquisa suíço NeuroRestore, identificou um tipo de neurônio ativado por estimulação elétrica da medula espinhal, permitindo que nove pacientes com lesões crônicas na medula espinhal voltassem a andar.

Os pesquisadores também trabalharam interfaces cérebro e máquina para restaurar a visão. Rao disse que algumas empresas desenvolveram implantes de retina, mas o anúncio de Musk sugere que sua equipe usaria sinais direcionados diretamente ao córtex visual do cérebro, uma abordagem que alguns grupos acadêmicos também estão adotando, “com sucesso limitado”.

Os porta-vozes da Neuralink não responderam imediatamente a um e-mail para a assessoria de imprensa. Dr. Jaimie Henderson, professor de neurocirurgia na Universidade de Stanford e consultor da Neuralink, disse que uma das diferenças entre o Neuralink e alguns outros dispositivos é que ele tem a capacidade de atingir camadas mais profundas do cérebro. Mas ele acrescentou: “Existem muitos sistemas diferentes que têm muitos benefícios diferentes.”