Família equestre olímpica se opõe ao campo de tiro privado do leste de Ontário

Uma família lendária de atletas olímpicos está entre os que se opõem a um campo de tiro comercial proposto a cerca de um quilômetro de sua fazenda nos arredores de Perth, Ontário, onde cavalos de espetáculo praticam saltos.

Millar Brooke Farm é uma famosa instalação de saltos do pai e filha dos atletas olímpicos Ian e Amy Millar.

Nos últimos 26 anos, a família e seus cavalos enfrentaram um campo de tiro ao ar livre de 13 pessoas na parte de trás de uma fazenda rural próxima usada para treinamento e recertificação de armas de fogo pelo Conselho Provincial da Polícia de Ontário (OPP).

“Esses animais são criados para correr e pular”, disse Amy Millar. “Quando eles têm medo de alguma coisa, sua reação é rápida.”

ASSISTA | Comprador da linha de armas diz que entende as preocupações:

Comprador do antigo campo de tiro da OPP diz que entende as preocupações dos moradores próximos

A saltadora olímpica Amy Millar teme que o barulho do campo de tiro próximo possa perturbar os cavalos na Millar Brook Farm, uma famosa instalação de saltos nos arredores de Perth, Ont.

A Polícia Provincial de Ontário abandonou o local após a venda da propriedade em fevereiro. Alguns moradores agora estão preocupados que uma nova proposta de campo de tiro comercial possa levar ao aumento do ruído dos tiros em mais horas do dia.

“Ter ruídos altos em horários imprevisíveis será um problema real”, disse Millar, que acrescentou que corredores com deficiência envolvidos em treinamento para jogos estariam particularmente em risco.

“Não é o lugar certo para isso.”

Um antigo sinal de destacamento da Polícia Provincial de Ontário está abandonado na propriedade onde os policiais receberam treinamento com armas de fogo por 26 anos. (Stu Mills/CBC)

Um guia de caça local compra terras

Martin Whyte, um empreiteiro de reforma local e guia de caça, comprou a propriedade em 1688 Rideau Ferry Rd. e se aproximou do município para um rezoneamento para converter a área para operação comercial.

Whyte disse que achava que a instalação seria coberta por um acordo pré-existente, mas acontece que a OPP não possuía a propriedade e não tinha um acordo com o município para usar a terra como campo de tiro.

Ele disse que os problemas de ruído eram exagerados, apontando que o cavalo campeão Big Ben estava em um campo a cerca de dois quilômetros do campo de tiro.

“Se fosse um problema, tenho certeza de que teria surgido em algum momento nos últimos 25 anos”, disse Whyte.

Whyte diz que acha que as queixas de ruído e o risco para os cavalos próximos foram exageradas. (Stu Mills/CBC)

Os funcionários de Drummond/North Elmsley Township foram pegos de surpresa no mês passado, quando quase 100 moradores lotaram a sala de reuniões onde a oferta de Whyte para o intervalo comercial estava sendo ouvida, de acordo com Cindy Halcrow.

Halcrow, que é um oficial administrativo do município, disse que moradores e moradores disseram ao conselho que toleraram anos de tiroteios da OPP por um senso de dever para com a segurança pública e o bem maior.

“Eles têm que aceitar”

Essa experiência com tiros é o motivo pelo qual Whyte diz que um alcance comercial deve ser aprovado.

“Se eu estivesse tentando recomeçar, não tendo um campo de tiro aqui antes, acho que seus argumentos seriam válidos”, disse Whyte.

“Quando está lá há 25 anos e eles aceitaram? Acho que eles têm que aceitar.”

Nas proximidades de Otty Lake, Ann Silversides disse que durante anos ela e seus vizinhos rangeram os dentes quando os tiros da OPP ricochetearam em Echo Bay.

“Rat-tat-tat-tat”, ela imitou. “Há uma tonelada de oposição a isso porque é uma região rural.”

Silversides disse que os moradores de Otty Lake toleram o som dos tiros da OPP, mas gostariam de ver o campo fechado. (Stu Mills/CBC)

A equipe do município está preparando um estudo para determinar se o alcance é compatível com o plano oficial, com o conselho definido para revisar a proposta nas próximas semanas.

Os termos da venda do terreno exigem que a OPP limpe o terreno onde, por décadas, milhares de tiros de revólveres, rifles e espingardas foram disparados.

Em um comunicado, a Polícia Provincial de Ontário disse que o trabalho provavelmente ocorrerá em 2023.

A OPP usou esta faixa na Rideau Ferry Road, que fica a cerca de um quilômetro da fazenda de cavalos. (Stu Mills/CBC)