Governos federal e de Alberta investem US$ 461 milhões na usina de hidrogênio de Edmonton

A construção da maior usina de hidrogênio do mundo continuará no nordeste de Edmonton depois que os governos provincial e federal concordaram em contribuir com centenas de milhões de dólares.

A Air Products Canada anunciou no ano passado planos para construir a planta de US$ 1,6 bilhão, que deverá produzir até 100.000 toneladas de hidrogênio por ano quando estiver totalmente operacional.

O ministro federal de Inovação, Ciência e Indústria, François-Philippe Champagne, disse em entrevista na terça-feira que o investimento é um sinal de confiança empresarial no Canadá, sua força de trabalho e sua infraestrutura.

“Meu sonho é que Alberta, no oeste do Canadá, se torne o centro de hidrogênio do mundo que as pessoas estão procurando em termos de tecnologia limpa, produção e uso de hidrogênio”, disse ele.

O governo federal está contribuindo com US$ 300 milhões para a construção da instalação, que vem de um fundo criado para ajudar a indústria a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e cumprir a meta líquida zero do Canadá de 2050.

Quando a planta estiver operacional, prevista para 2024, o Governo de Alberta fornecerá à Air Products uma doação de US$ 161,5 milhões ao longo de três anos sob o Programa de Incentivo à Petroquímica de Alberta.

“Algo bastante dramático aconteceu recentemente em Alberta, pois reconhecemos o importante papel que o hidrogênio deve desempenhar na obtenção de energia renovável limpa e segura no futuro”, disse o ministro da Energia, Peter Guthrie.

Espera-se que o projeto crie 2.500 empregos na construção e 30 empregos operacionais permanentes.

Jan Gorski, diretor do programa de petróleo e gás do Instituto Pembina, um think tank ambiental, disse que o projeto será o primeiro desse tipo projetado para gerar hidrogênio em larga escala, em comparação com os processos atuais que produzem hidrogênio como subproduto . .

O hidrogênio pode ser usado em aplicações industriais, transporte e como fonte de energia ou calor.

“Boa combinação de energias renováveis”

Funcionários do governo fizeram o anúncio no Instituto de Tecnologia do Norte de Alberta em frente a um ônibus de hidrogênio Edmonton Transit.

O hidrogênio verde é gerado a partir da água, que não libera emissões de carbono. O hidrogênio azul é gerado a partir do gás natural e libera dióxido de carbono como subproduto.

O ministro federal do Turismo e o Edmonton Center MLA Randy Boissonnault disse que “as cores não importam tanto” quanto a intensidade de emissão do processo.

O ministro do Turismo e deputado de Edmonton, Randy Boissonnault, fala durante um anúncio no NAIT em 8 de novembro de 2022, sobre os compromissos do governo com uma nova planta de hidrogênio de US$ 1,6 bilhão da Air Products na área de Edmonton. (Janet French/CBC)

A Air Products afirma que 95% do dióxido de carbono será capturado e armazenado permanentemente no subsolo.

“Seja verde, azul ou turquesa, jogamos a roda de cores”, disse Boissonnault. “Porque o que importa é ter a combinação certa de energias renováveis.”

Gorski disse que deve ser considerada a produção upstream de gás natural, que libera metano, um gás de efeito estufa 80 vezes mais potente que o dióxido de carbono.

“É um passo positivo”, disse Gorski sobre a usina de hidrogênio. “Este é um projeto em Alberta que se alinha com o rumo do mundo.”

Champagne e Boissonnault também minimizaram o impacto potencial da retórica anti-Ottawa e pró-soberania do governo de Alberta sobre potenciais futuros investimentos internacionais na província.

Os críticos alertaram que o ato de soberania de Alberta prometido pela primeira-ministra Danielle Smith pode criar incerteza econômica e ameaçar investimentos potenciais na província.

Guthrie também disse que seu governo ainda não decidiu como funcionará uma versão de um programa de reabilitação de instalações de petróleo e gás chamado R-Star.

Smith pressionou o governo a adotar tal programa quando liderou o Alberta Enterprise Group, e disse que o Departamento de Energia planejava tentar uma versão dele.

A R-Star está propondo dar às empresas de petróleo e gás uma folga nos royalties que pagam à província em troca da limpeza de seus locais em desuso.

O ministro da Energia de Alberta, Peter Guthrie, disse que o governo Smith não está considerando rescindir uma portaria que impede a exploração de mineração de carvão nas encostas orientais das Montanhas Rochosas. (Janet French/CBC)

Guthrie disse que seu departamento está a “semanas ou meses” de divulgar os detalhes de tal programa e está trabalhando com a indústria para desenhá-lo.

“A limpeza, a reabilitação do local, é muito importante para o nosso governo”, disse. “Qualquer coisa que pudermos fazer para tentar ajudar nesse sentido, tentaremos fazer.”

Em resposta à pergunta de um repórter, Guthrie também disse que não tem planos de derrubar uma lei que impede a exploração de mineração de carvão nas encostas orientais das Montanhas Rochosas.