Hockey Canada volta aos holofotes após análise encontrar evidências de alegações enganosas

Scott Smith e Brian Cairo se juntam a outras testemunhas quando aparecem perante o Comitê Permanente do Patrimônio Canadense em Ottawa em 27 de julho, examinando como o Hockey Canada lidou com as acusações de agressão sexual e um processo subsequente.Sean Kilpatrick/The Canadian Press

Deputados federais dizem esperar mais transparência de HockeyCanada em audiências esta semana, depois que uma revisão do ex-juiz da Suprema Corte, Thomas Cromwell, descobriu que a organização havia feito declarações imprecisas e enganosas ao público nos últimos meses.

O Hockey Canada retorna às audiências do comitê parlamentar na terça-feira, que examina como lidará com alegações de agressão sexual envolvendo jogadores da seleção nacional de juniores de 2018. O parlamentar liberal Anthony Housefather, um dos membros do comitê, disse que houve um aumento no nível de ceticismo devido às declarações anteriores da organização. E outro membro do comitê, o MP do NDP Peter Julian, está pedindo ao Hockey Canada que seja mais direto em seu testemunho.

O Sr. Housefather disse que as audiências, que começaram em junho, foram extraordinariamente combativas.

“Para quem assiste a essas audiências, os parlamentares não costumam questionar testemunhas perante comissões como esta. Pelo menos eu não’, disse o Sr. Housefather, que é advogado. “Esta é uma situação muito diferente, que parece ser mais onde você tem uma testemunha hostil em um tribunal e você tem que tentar obter a capacidade de obter informações que eles não estão tentando compartilhar com você.”

Um relatório sobre a governança do Hockey Canada pelo Sr. Cromwell, fora este mêslevantou novas questões sobre a precisão das declarações públicas da organização.

O Hockey Canada foi alvo de fortes críticas neste verão depois que o The Globe and Mail revelou que estava mantendo uma reserva financeira conhecida como National Equity Fund, consistindo em taxas de inscrição dos participantespara resolver as acusações de agressão sexual fora do tribunal, sem revelar aos pais e jogadores como seu dinheiro estava sendo usado.

Em resposta às críticas, o Hockey Canada divulgou declarações públicas dizendo que o National Equity Fund também estava sendo usado para fornecer programas de saúde e bem-estar, incluindo “aconselhamento e tratamento para jogadores”.

No entanto, o Sr. Cromwell não encontrou nenhuma evidência disso nos registros financeiros do Hockey Canada. Depois que essas discrepâncias foram sinalizadas em seu relatório preliminar em outubro, uma única linha inserida em seu relatório final deste mês revelou que a Hockey Canada desde então reconheceu que o National Equity Fund não cobre esses programas.

O Sr. Housefather disse que esse não era o único problema.

Depois que o Globo revelou a existência de uma segunda reserva em outubro, conhecido como Fundo Fiduciário do Legado do Participante, que também poderia ser usado para resolver casos de agressão sexual, o Hockey Canada foi questionado durante as audiências daquela semana se havia outros fundos desse tipo. A ex-presidente interina do conselho, Andrea Skinner, disse que não acredita que existam outros.

Uma semana depois, Cromwell revelou, de fato, que a Hockey Canada havia criado uma terceira reserva multimilionária, usando o excesso de dinheiro do National Equity Fund que poderia ser usado para resolver tais casos.

“Eles enganaram”, disse Housefather. “Perguntei diretamente a Skinner, existe outro fundo? Existem dois fundos que conhecemos agora, existe um terceiro fundo? E ela disse que não havia. Mas havia.”

As descobertas do Sr. Cromwell detalharam inúmeras questões de supervisão e governança dentro do National Equity Fund e em toda a organização. A Sra. Skinner renunciou no mês passado, o CEO Scott Smith saiu e o conselho também anunciou que ele estava deixando o cargo.

Dado o desenrolar das audiências, Julian disse que o público merecia uma abordagem diferente do Hockey Canada esta semana.

“Tem que haver transparência, honestidade e integridade nas respostas fornecidas, e acho justo dizer que há ceticismo em todo o comitê de que conseguiremos isso”, disse Julian.

As audiências de terça-feira incluirão o testemunho de Bob Nicholson, ex-presidente-executivo da Hockey Canada, e Pat McLaughlin, seu vice-presidente sênior de estratégia, operações e marca.

Além das perguntas sobre o caso de 2018, que foi resolvido sem uma investigação completa, alegações de agressão sexual foram feitas contra membros não identificados da seleção nacional de juniores de 2003. A polícia de Londres reabriu desde então sua investigação sobre o caso de 2018, enquanto a polícia de Halifax também está investigando as alegações de 2003.

O caso de 2018 só veio a público nesta primavera, quando a TSN obteve documentos judiciais detalhando o acordo, levando os deputados a acusar a Hockey Canada de tentar encobrir a situação para proteger sua marca.

O Sr. Nicholson atuou como CEO de 1998 a 2014 e foi fundamental para moldar as políticas e estruturas da Hockey Canada. Espera-se que McLaughlin enfrente perguntas sobre a contratação pela Hockey Canada da empresa de comunicação de crise Navigator, que foi parte de um esforço para mudar a percepção pública da crise e reprimir a mídia que faz perguntas sobre supostas agressões sexuais.

Durante as audiências de outubro, os parlamentares leram em voz alta as atas das reuniões do conselho do Hockey Canada, nas quais a organização disse que queria “mudar a narrativa” para o público e dar uma visão positiva sobre o uso das taxas de registro de jogadores para resolver processos de agressão sexual. A estratégia foi uma resposta à reação pública contra o uso de fundos de registro para esse fim, sem divulgar e sem responsabilizar financeiramente nenhum dos atores supostamente envolvidos. A Hockey Canada disse acreditar que houve danos no caso de 2018.

Julian disse que não ficou surpreso com as descobertas de Cromwell, que ele disse confirmar alguns dos problemas que o comitê encontrou no testemunho. A abordagem da Hockey Canada acabou alongando o processo, disse Julian.

“Quando inicialmente empreendemos isso, foi com a ideia de obter respostas sobre essas horríveis alegações de violência sexual”, disse Julian. “E receberíamos respostas do Hockey Canada que forneceriam aos canadenses alguma garantia de como o Hockey Canada lidaria com quaisquer alegações futuras – e o que eles estavam fazendo para implementar uma política de tolerância zero em relação à violência e abuso sexual.

“A natureza terrível das respostas naquela primeira audiência levou a todo o resto.”