Jogo de playoff em casa do BC Lions – o primeiro em anos – simboliza a virada da temporada

Quando me juntei a Duane Vienneau na manhã de terça-feira para falar sobre o BC Lions, a empolgação do novo diretor de operações do clube praticamente brotou de sua voz.

Quando me juntei a Duane Vienneau na manhã de terça-feira para falar sobre o BC Lions, a empolgação do novo diretor de operações do clube praticamente brotou de sua voz.

No entanto, apesar de toda a empolgação, Vienneau manteve uma última pá proverbial na bolsa na época em relação a “um anúncio potencialmente importante” no final da semana.

“Vou apenas dizer uma coisa: valerá a pena esperar”, disse ele.

Vienneau não estava brincando. Na quinta-feira, a Liga Canadense de Futebol anunciou que Vancouver sediaria as festividades do Jogo 111 e da Grey Cup em 2024. A notícia aparentemente foi o culminar de uma temporada ressurgente em 2022, onde a equipe passou de anos de declínio de público e declínio de público local. visibilidade para se tornarem de repente os queridinhos do esporte da cidade.

“Foi uma temporada de construção”, disse Vienneau. “A cada jogo e a cada dia as coisas ficam um pouco melhores no lado dos negócios. Nós realmente queríamos estar engajados na comunidade, ter jogadores de futebol menores de idade, famílias e pessoas em geral orgulhosas dos Leões da Colômbia-britânicos e levar o logo.E estamos fazendo grandes progressos para isso.

A maioria dos observadores concorda que o ponto de virada do clube ocorreu em 19 de agosto de 2021 – quando o novo proprietário Amar Doman comprou os Lions da propriedade do ex-proprietário David Braley. A última década não foi gentil com o clube – nenhum jogo de playoff em casa desde 2016, nenhuma Copa Cinza desde 2011 e a média de público nos jogos do BC Place caindo de 28.011 em 2014 para 17.567 em 2019 antes da pandemia.

No domingo, o Lions receberá o Calgary Stampeders nas semifinais da Conferência Oeste da CFL, tornando-se o primeiro time esportivo da liga principal de Vancouver a sediar uma partida de playoffs em casa na cidade em mais de cinco anos.

A demanda por ingressos foi tão alta que o clube abriu o andar superior do BC Place – apenas a segunda vez nesta temporada (depois da abertura da temporada regular, que também incluiu um show One Republic, que atraiu uma multidão de 34.082) .

“É uma grande oportunidade para eles”, disse Matt Sekeres, co-apresentador do podcast Sekeres & Price, de Vancouver, que cobre a cena esportiva de BC há mais de uma década. “E é por causa da raridade desses [home playoff games] com nossas equipes esportivas locais, o que fez deste jogo um evento… e Vancouver é uma cidade de eventos. Temos estado muito secos nessa frente na última década.

Doman não estava disponível para comentários devido à sua agenda de viagens a Toronto para o anúncio da Grey Cup nesta semana, mas Vienneau – que foi nomeado para substituir o presidente e CEO Rick LeLacheur em agosto – foi um dos primeiros grandes recrutas sob o novo regime de propriedade. Vienneau, ex-chefe da Grey Cup e gerente de eventos da CFL, disse que o papel de Doman na reviravolta é impossível de ignorar.

“Ele tem uma tremenda paixão e energia”, disse Vienneau, referindo-se a movimentos como a decisão de introduzir a Nova República, trazendo de volta as festas de rua pré-jogo para o Backyard Block e um esforço conjunto para trazer jogadores/times de futebol de base e jovens para o o vinco. “Ele quer fazer o seu melhor todos os dias… e essa vontade de ter sucesso é contagiante.”

Oficiais, incluindo a ministra do Turismo do BC, Lisa Beare, o prefeito eleito de Vancouver, Ken Sim, o presidente e CEO do BC Lions, Rich LeLacheur, e o COO Duane Vienneau, do clube, no anúncio da Grey Cup na quinta-feira no BC Place. Chuck Chiang, BIV

A contratação de Vienneau também faz parte dessa estratégia de engajamento, alarde e criação de uma atmosfera agitada. A experiência anterior do diretor de operações como anfitrião da Grey Cup (ele foi gerente geral de dois desses festivais em Edmonton) significa que Vienneau sabe como criar essa atmosfera.

“Uma grande parte da estratégia de Amar é fazer de um único jogo em casa do BC Lions um evento”, disse Vienneau. “Na minha função anterior, fui responsável pelo maior evento esportivo anual do Canadá. Então, nós realmente queremos olhar para isso no futuro – não dizendo que teremos uma República em todos os jogos – mas como criamos um ambiente em torno de nossos jogos que ele não pode perder, porque cada jogo será um pouco diferente?

Nesse sentido, sediar a Grey Cup em dois anos dá ao clube um cronograma e uma meta a alcançar, acrescentou – criar eventos significativos nos jogos do Lions nos próximos dois anos antes da grande festa em novembro de 2024.

“Quando você está hospedando uma Copa Cinza, tudo daqui a dois anos será sobre sediar a Copa Cinza e seu time de futebol BC Lions ao mesmo tempo”, disse Vienneau. “Então você tem que fazer as coisas de forma colaborativa… Tudo o que você faz é [up to the Grey Cup] é quase como eventos de teste, se você quiser. Você se concentra em construir seu time, ativações de torcedores e qualquer outra coisa que esteja construindo para sediar a Grey Cup.

No entanto, ainda há um elefante na sala. Grande parte do ressurgimento da equipe este ano veio do novo quarterback Nathan Rourke, cujo desempenho recorde nas primeiras 10 semanas da temporada levou a equipe a um início de 8-1, atraindo a atenção dos fãs não apenas em BC, mas em todo o a Liga. .

Tornando Rourke ainda mais uma atração para os fãs é o fato de ele ser canadense, nascido em Victoria e criado em Oakville, Ontário. O que Rourke representa além de seu sucesso no futebol não pode ser subestimado, disse Justin Dunk, editor do site de notícias de futebol canadense 3DownNation e ex-quarterback titular da Universidade de Guelph.

“Podemos ver isso no 3DownNation, onde tudo que postamos sobre Rourke é muito bem lido”, disse Dunk, que mora em Ontário. “Você pode ver isso nas classificações da TSN TV para cada jogo que Rourke jogou. Havia fãs médios de CFL e até novos fãs de CFL sintonizando.

“Quando Rourke estava saudável, ele pode marcar em um ritmo histórico. E acho que isso realmente chamou a atenção das pessoas em todo o país… Meus dois sobrinhos, 7 e 6, agora não assistem mais futebol comigo, e seus time favorito é o BC Lions. Seu jogador favorito é Nathan Rourke. Meu sobrinho mais velho, Liam, diz que quer ser como Nathan Rourke e ser o quarterback do BC Lions. BC Acho que é um exemplo tangível do impacto que ele teve.

Rourke se machucou na semana 11, embora tenha voltado para iniciar o último jogo da temporada regular na semana passada e começará no domingo contra o Calgary. Seu desempenho histórico também provocou especulações de que Rourke poderia receber ofertas de clubes da NFL nos Estados Unidos e acabar no sul da fronteira na próxima temporada.

Sekeres, no entanto, é mais otimista. Ele observou que, em última análise, os fãs ressoam com o futebol vencedor e divertido. Se os Leões puderem manter esse aspecto de suas operações, será possível aproveitar o sucesso deste ano dentro e fora de campo.

“Se Rourke for para a NFL e os Lions não o substituirem adequadamente como quarterback, então sim, será muito difícil manter o que eles têm este ano”, disse Sekeres. “Mas se Rourke está de volta, ou se eles substituíram adequadamente a posição de quarterback, acho que eles podem aproveitar este ano.

“Sim, seria difícil igualar o prestígio de um quarterback canadense como Rourke. Mas acho que parte do problema com o BC Lions na última década não foi ter esse grande quarterback estrela em um nível sustentado de sucesso… Um quarterback canadense pode lhe dar manchetes que você não conseguiria de outra forma, mas você pode replicar algum grau de sucesso se você tiver excelência no quarterback.

Vienneau disse que o clube fará tudo o que estiver ao seu alcance para manter a excelência dentro e fora de campo, acrescentando que o endosso do BC Lions como anfitriões da Grey Cup de 2024 mostra que a liga reconheceu o status ressurgente da franquia.

“Quando as Copas Grey são realizadas, há muitos critérios que você precisa cumprir”, disse Vienneau. “Você basicamente tem que escrever um plano de negócios; o clube está pronto? Você pode acomodar? Você tem a infraestrutura e as habilidades para levar a Grey Cup ao próximo nível? E acho que isso ficou muito evidente na nossa oferta, começando com o Amar no topo.

“Há apenas essa energia e entusiasmo renovados com tudo o que aconteceu no ano passado. E tudo agora, desde a equipe em campo até a equipe no escritório, é trabalhar duro para elevar nosso jogo”.