Karlsson saudável novamente, produzindo em ritmo de elite com os Sharks

Ele mereceu.

O defensor do San Jose Sharks está no ritmo do que seria a melhor temporada estatística de sua carreira na NHL e é um dos primeiros favoritos ao Troféu Norris, prêmio que ganhou em 2012 e 2015, quando foi eleito o melhor defensor da liga. O jogador de 32 anos lidera a defesa da NHL com 32 pontos (11 gols, 21 assistências) em 26 jogos e está a caminho de terminar com 100 pontos.

Qual foi a chave para o seu ressurgimento? Por que ele conseguiu alcançar essas alturas novamente depois de lutar (pelo menos para seus padrões) nas últimas temporadas?

Quando questionado por NHL.com enquanto caminhava para o ônibus Sharks após uma derrota por 3-1 para o Toronto Maple Leafs na Scotiabank Arena na quarta-feira, ele sorriu.

“Porque sou eu”, disse ele com confiança. “Porque esse é o jogador que eu sou. Porque é assim que eu jogo. Porque é assim que eu deveria jogar.”

É a maneira como todos o vimos jogar antes, especialmente durante seus dias com o Ottawa Senators. Karlsson jogou suas primeiras nove temporadas da NHL na capital do Canadá, ganhou o Troféu Norris duas vezes e teve o recorde de sua carreira de 82 pontos (16 gols, 66 assistências) na NHL em 2015-16.

Ele estará de volta a Ottawa no sábado, quando os Sharks enfrentarem os Senators no Canadian Tire Center (19:00 ET; SN1, CITY, TVAS2, NBCSCA, ESPN +, SN NOW), onde ele impressionou os fãs tantas vezes de 2009- 18.

“Fisicamente, estou em uma boa posição, onde acho que ainda posso fazer as coisas que fazia aos vinte anos”, disse Karlsson.

Tem sido uma jornada difícil até agora devido a várias lesões. Quando questionado sobre como conseguiu superá-los, ele riu.

“Se eu soubesse, teria feito antes”, disse. “Estou me sentindo bem há algum tempo e, obviamente, está clicando um pouco mais agora.”

Já era hora, considerando o que ele passou.

Na última temporada, ele passou por uma cirurgia de um músculo rompido no antebraço. Isso ocorre após um polegar quebrado em 2020-21.

Em 2017, os médicos retiraram parte de seu tornozelo e o substituíram por um tendão artificial, procedimento que afetou sua patinação. Além disso, não se esqueça que seu tendão de Aquiles foi cortado pelo skate de Matt Cooke, do Pittsburgh Penguins, em 2013, um acidente que deixou preocupações sobre sua capacidade de patinar com a mesma fluidez novamente.

Vídeo: DET@SJS: Karlsson marca 11º na temporada no 3º período

Com Karlsson a uma temporada da agência livre irrestrita, os senadores o trocaram e o atacante Francis Perron para os Sharks em 13 de setembro de 2018, pelos atacantes Chris Tierney e Rudolf Balzerdefensor Dylan De Meloos direitos do atacante não assinado Joshua Norris, uma escolha de primeira rodada no Draft da NHL 2020 Tim Stutzle), uma escolha de segunda rodada no draft de 2019 e duas escolhas condicionais.

Ele assinou um contrato de oito anos com San Jose em 17 de junho de 2019, mas suas primeiras quatro temporadas com os Sharks foram marcadas por lesões. Em suas primeiras quatro temporadas, ele perdeu 79 jogos, incluindo 31 na última temporada.

Mas agora saudável, ele está prestes a se tornar o primeiro defensor da NHL a acumular 100 pontos em uma temporada desde que Brian Leetch fez 102 com o New York Rangers em 1991-92.

O técnico do primeiro ano do Sharks, David Quinn, entende as surras que o corpo de Karlsson sofreu ao longo dos anos, mas disse que ele parece estar com uma saúde excelente atualmente.

“Acho que Erik está em um estágio diferente em sua carreira”, disse Quinn. “Ele tem 32 anos e esses três anos foram frustrantes para ele por vários motivos.

“Tive um bom pressentimento ao vir para o acampamento, ele estava com um estado de espírito diferente, principalmente por causa de sua saúde. Ele estava animado com o ano, estava assumindo novas responsabilidades, principalmente pela forma como a escalação foi se formando aqui. nos últimos três ou quatro meses, ele abraçou isso e você vê um defensor vencedor do Troféu Norris novamente.

capitão dos tubarões Logan Couture ficou impressionado com o que viu.

“Todo mundo se machuca neste jogo”, disse Couture. “É um esporte físico. É uma temporada exaustiva.

“Ele trabalhou muito duro para se preparar para esta temporada. Não sei se é vingança contra alguma coisa. Acho que ele é apenas um jogador orgulhoso que quer mostrar a si mesmo e a seus companheiros que pode ser um jogador dominante na Liga, e isso é o que ele está fazendo.”

Com a reconstrução dos Sharks (8-14-4), o gerente geral do primeiro ano, Mike Grier, disse que ouviria as ofertas de troca por Karlsson, que ainda tem quatro temporadas após esta em um contrato que expira aos 37 anos. e tem uma cláusula de não negociação.

Karlsson disse que deixaria os detalhes comerciais para o front office. No futuro imediato, ele diz que está feliz em San Jose. De qualquer forma, onde quer que ele jogue, seu legado será determinado por sua capacidade de se manter saudável.

Ele pode fazer isso pelo resto do contrato?

“Se eu tivesse essas perguntas respondidas, é algo que eu teria feito todos os anos e todos os verões”, disse Karlsson. “É um esporte de reação. Acho que quanto mais você tenta controlá-lo, menos você o faz.

“Tive um bom verão este ano. Voltei para a Suécia, pude ver minha família que não via há um tempo. Trouxe meus filhos para lá.

“Minha vida em geral está muito boa agora. Tenho uma boa rotina. Talvez tenha sido bom para mim.”