Microsoft está pronta para lutar por seu acordo de US$ 69 bilhões com a Activision

(Bloomberg) – Microsoft Corp. está preparada para lutar por sua aquisição de $ 69 bilhões da empresa de jogos Activision Blizzard Inc. se a Comissão Federal de Comércio dos EUA tomar uma ação legal para bloquear o negócio, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

A fabricante do Xbox não conversou com a FTC sobre remédios ou concessões para que o acordo seja aprovado, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada enquanto discutia um assunto confidencial. A equipe da FTC está concluindo sua investigação e deve fazer uma recomendação em breve, acrescentou a pessoa. Os comissários da FTC então votariam se deveriam registrar uma reclamação.

Caso a FTC tente bloquear o caso, a Microsoft se prepara para contestar essa decisão na Justiça, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada ao falar sobre estratégia interna. A analista antitruste da Bloomberg Intelligence, Jennifer Rie, disse que não a surpreenderia se a FTC tomasse medidas legais para bloquear o negócio, mas observou que uma batalha legal seria difícil para as forças de segurança vencerem e que a Microsoft poderia prevalecer – embora uma batalha legal pode se estender além da data final do contrato. A Microsoft disse que espera concluir a transação até 30 de junho.

A outra opção da Microsoft seria abandonar o acordo diante de um desafio da FTC. Foi o que a empresa fez em 1995, quando o governo dos Estados Unidos entrou com um processo para bloquear a aquisição da fabricante de software de contabilidade Intuit Inc., com a Microsoft dizendo que não queria entrar em uma longa batalha legal.

A melhor chance para a Microsoft obter a aprovação para comprar a Activision é persuadir o governo Biden a aceitar um acordo no qual concorda em não negar seus títulos populares aos rivais.

Mas os agentes antitruste de Biden não gostam desses acordos – especialmente depois que a explosão da Ticketmaster trouxe à tona um acordo fracassado do Departamento de Justiça em 2010 com a Live Nation.

A FTC está adotando uma abordagem agressiva para fusões, principalmente quando se trata de mercados de tecnologia e digitais, mas não disse se planeja processar para bloquear o negócio.

Em julho, a agência entrou com uma ação para impedir que a Meta Platforms Inc. comprasse o aplicativo de fitness de realidade virtual Within, dizendo que o acordo poderia eliminar a concorrência em alguns mercados, chamados de “concorrência nascente”.

A Microsoft e a FTC se recusaram a comentar. O Politico informou na semana passada que a FTC provavelmente contestará o acordo.

Os Estados Unidos são uma das pelo menos três jurisdições onde os reguladores estão levantando questões sobre a transação de grande sucesso, que mudaria drasticamente o cenário dos jogos e levaria a Microsoft ao terceiro lugar no mercado global de jogos, atrás da Tencent Holdings Ltd. e Sony Group Corp. .

Órgãos antitruste europeus e britânicos levantaram questões sobre se a popular franquia de jogos Call of Duty permanecerá disponível para jogadores no console PlayStation da Sony e se a fusão permitiria à Microsoft desempenhar um papel dominante no mercado em expansão. . .

A Microsoft ofereceu à Sony um acordo no qual tornaria os jogos Call of Duty disponíveis no PlayStation por uma década, embora as empresas tenham que trabalhar nos termos financeiros desse acordo, disse a pessoa.

A gigante do software informou os reguladores sobre essas discussões, mas não ofereceu oficialmente uma solução porque o processo de revisão não chegou a esse estágio, disse a pessoa.

Não faz sentido financeiro ou estratégico para a Microsoft manter a franquia de jogos mais vendida do PlayStation porque mais cópias de jogos são vendidas no PlayStation do que no Xbox e porque tal movimento irritaria os jogadores, uma forma que poderia ter impactos negativos para a Microsoft. Na verdade, a aquisição não seria financeiramente viável para a Microsoft se cortasse Call of Duty no PlayStation, disse a pessoa.

Devido aos diferentes estágios de diferentes investigações em todo o mundo, espera-se que a Microsoft discuta primeiro esse estágio com a Comissão Europeia, que estabeleceu 23 de março como o prazo para concluir sua análise completa do acordo.

A Microsoft espera que os remédios oferecidos na UE sejam suficientes globalmente, disse a pessoa. No entanto, os reguladores do Reino Unido podem querer mais ações da empresa.

A Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido está atualmente no meio de uma investigação aprofundada sobre o acordo depois que uma investigação inicial revelou problemas em consoles de jogos, serviços de assinatura de vários jogos e mercados de jogos em nuvem.

A agência disse em um documento de outubro descrevendo o escopo de sua investigação que teme que o acordo possa dar à Microsoft um poder de mercado excessivo que lhe permitiria eliminar rivais como a Sony. Embora a Microsoft tenha prometido não fazê-lo devido a danos à reputação do Xbox ou do Call of Duty, o órgão de vigilância disse que não identificou “evidências convincentes” para acreditar nessas alegações.

O exame do domínio das grandes empresas de tecnologia foi intensificado pela agência britânica desde que ganhou novos poderes após o Brexit.

A Microsoft e a AMC comparecerão à audiência das principais partes em meados de dezembro, parte do processo de fusão no Reino Unido que lhes permitirá analisar e testar os argumentos das partes. Uma decisão provisória da agência é esperada para janeiro, e o prazo para a decisão completa é março.

–Com a ajuda de Emily Birnbaum e Stephanie Bodoni.

(Atualizações para adicionar o desafio de aquisição anterior ao quarto parágrafo.)

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