Nelly Korda se reúne para vencer o Pelican Women’s Champion. e voltar ao número 1 do mundo

BELLEAIR, Flórida – Um ano que Nelly Korda adoraria esquecer termina com a estrela americana em uma posição familiar como a jogadora número 1 no golfe feminino.

Trancado em uma batalha com Lexi Thompson nas costas nove, Korda assumiu a liderança com birdies nos buracos 16 e 17 e manteve-se por 6 abaixo de 64 para uma vitória do campeonato no domingo.

Korda venceu no Pelican Golf Club pelo segundo ano consecutivo, desta vez elevando sua ex-adolescente tailandesa Atthaya Thitikul para retomar o primeiro lugar no ranking.


Pontuações completas do Pelican Women’s Championship


Korda começou o ano como número 1, mas depois perdeu quatro meses com um coágulo de sangue no braço esquerdo e tem lutado para recuperar sua forma desde então. Sua única vitória foi no Aramco Team Series, na Espanha, no Ladies European Tour.

Foi seu primeiro título LPGA, e as lágrimas no final mostraram o quanto isso significou para ela depois de todas as suas lutas.

“Honestamente, incrível”, disse ela sobre seu retorno à primeira divisão. “Tem sido um ano difícil. Perdi dois cortes em Arkansas e Dallas, mas mantive minha cabeça erguida e trabalhei muito. É muito bom estar no topo.”

Thompson fez quatro birdies direto dos nove primeiros para assumir a liderança, e Korda ficou com ela.

Empataram quando Korda, no grupo à frente de Thompson, fez birdie no 16º. Então Korda acertou o motorista no curto 17º, que configurou um birdie putt de 3 metros. Thompson não conseguiu igualar. Seu canto foi mal interpretado por causa do giro, e ele rolou até o green e deixou Thompson correr para o par.

Foi o segundo ano consecutivo que Thompson, que não vencia no LPGA há mais de três anos, deixou escapar a chance de vencer no Pelican Golf Club.

Um ano atrás, Korda fez birdie no dia 18 e Thompson bogeyed, um swing de duas tacadas que levou a um playoff que Korda venceu com um birdie.

Desta vez, a abordagem de Korda para o 18 navegou no green e ela teve que fazer dois putts de cerca de 30 pés para escapar com bogey e postar um 196 abaixo de 14.


Destaques: 3ª Rodada do Pelican Women’s Championship


Isso deu a Thompson a chance de um swing de dois tiros por birdie para forçar os playoffs. Mas ela enganchou sua tacada inicial em um leve aspero, e sua abordagem de cerca de 187 jardas contra o vento foi reta e longa, evitando por pouco a água.

O arremesso de Thompson ficou em 2 pés. O par deu a ele um 66 e um segundo lugar.

Allisen Corpuz, um novato do LPGA que começou a rodada final com uma vantagem de uma tacada, fez birdie em dois de seus quatro buracos finais para um 69 para terminar sozinho em terceiro.

Os 60 melhores jogadores da Race to the CME Globe se qualificarão para o Tour Championship que encerra a temporada na próxima semana em Nápoles.

Maria Fassi, do México, não se juntará a eles. A mexicana de 24 anos, que começou o torneio com 62 em busca de sua primeira vitória no LPGA, estava prestes a se classificar para o CME Group Tour Championship com dois buracos para jogar.

Mas ela acertou 3 madeiras do 17º tee em um bunker, pegou pesado e não conseguiu salvar o par a cerca de 30 metros do green. Precisando do par no difícil 18, Fassi deixou para si um putt de 60 pés em duas cristas. Ela não passou da segunda crista e o bogey de três tacadas deu a ela um 71 e um empate a três pelo sétimo lugar.

Fassi, que entrou na semana em 72º, terminou em 65º na corrida por pontos. Os primeiros 63 entram no Napoli porque três jogadores não irão para lá.

A vaga final para a bolsa de $ 7 milhões da próxima semana – a vencedora recebe $ 2 milhões, um recorde para o golfe feminino – foi para Ariya Jutanugarn, que perdeu o corte no Pelican.