“Nunca tentei fraudar ninguém”, diz Sam Bankman-Fried, fundador da FTX

O homem no centro do colapso da exchange de criptomoedas FTX fez sua primeira aparição pública desde o início da saga, dizendo a um público de Nova York na quarta-feira que nunca teve a intenção de cometer fraude.

Sam Bankman-Fried, o fundador da FTX de 30 anos, apareceu no Encontro de livros sobre acordos do New York Times quarta-feira, para uma entrevista com o jornalista Andrew Ross Sorkin sobre o que levou sua empresa de criptomoedas a ir à falência no início deste mês.

A empresa, que já valia mais de US$ 32 bilhões, entrou com pedido de proteção contra falência em 11 de novembro, após uma série turbulenta de dias em que tentou resolver a falta de liquidez fundir-se com um rivalpara assistir aquele negócio desmoronar e sucumbir a uma corrida aos bancos enquanto os traders sacavam US$ 6 bilhões em fundos em três dias.

Os registros mostram que a empresa deve quase US$ 10 bilhões a vários credores e está perdendo pelo menos US$ 1 bilhão em depósitos de clientes.

Entre as inúmeras alegações, os depósitos de clientes na FTX parecem ter sido usados ​​como capital e garantia para empréstimos para uma empresa de investimentos chamada Alameda afiliada a ela – uma alegação que equivale a fraude e que ele rejeitou fortemente.

‘Lamenta profundamente’

“Nunca tentei fraudar ninguém”, disse ele a Sorkin, “não misturei fundos conscientemente.”

Embora reconhecesse que erros foram cometidos, Bankman-Fried descartou repetidas tentativas de caracterizar o que aconteceu em sua empresa de criptomoedas como de alguma forma malicioso ou ilegal.

“Sinto muito pelo que aconteceu”, disse ele. “Eu estava entusiasmado com as perspectivas da FTX há um mês, vendo-a como um negócio próspero e em crescimento.”

Bankman-Fried viu seu patrimônio líquido pessoal evaporar no desastre, de mais de US$ 26 bilhões há um ano para “quase nada” hoje – e ele insistiu que não fazia parte do dinheiro que havia desaparecido.

“Não tenho nenhum dinheiro escondido aqui. Tudo que tenho, eu revelo”, disse.

“Eu só tenho um cartão de crédito que funciona… [and] centenas de dólares ou algo assim em uma conta bancária.”

ASSISTA | O ex-regulador analisa o desastre do FTX:

Ex-regulador avalia colapso do FTX

Charley Cooper, ex-executivo do regulador de commodities CFTC, diz que o colapso do FTX é uma boa lição sobre os perigos inerentes ao espaço das criptomoedas.

Ele diz que, até onde sabe, há fundos suficientes na FTX para dar dinheiro aos usuários. Mas suas mãos estão atadas, pois ele não tem mais um cargo oficial na empresa desde que ela entrou em processo de falência.

“Acredito que as retiradas podem ser abertas hoje e todos podem ser curados”, disse ele.

Bankman-Fried está ativo no Twitter desde o início do desastre, mas sua aparição na quarta-feira marca sua primeira aparição pública desde o início da saga.

Especulou-se que ele iria aparecer pessoalmente, mas acabou aparecendo por meio de um link de vídeo das Bahamas, onde mora.

Questões legais

Sorkin perguntou a Bankman-Fried se ele não compareceu pessoalmente porque temia estar ao alcance das agências dos EUA, incluindo o Departamento de Justiça e a Securities and Exchange Commission, que estão investigando o que aconteceu com a FTX.

Bankman-Fried pareceu se esquivar dessa pergunta, observando em vez disso que, até onde ele sabe, ainda pode entrar legalmente nos Estados Unidos.

“Vi muitas audiências que aconteceram [and] Eu não ficaria surpreso se falasse sobre o que aconteceu de vez em quando”, disse ele, acrescentando que “não acha pessoalmente” que tenha que se preocupar com sua responsabilidade criminal.

Dito isso, ele disse que sua equipe jurídica “não apoiou” sua decisão de aparecer no topo e falar publicamente sobre o que aconteceu na FTX. O conselho de seu advogado foi “recuar para um buraco”, brincou.