O que saber para a fase eliminatória da Copa do Mundo

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Primeira participação do Canadá em uma Copa do Mundo masculina em 36 anos está terminado, mas o maior espetáculo do futebol continua. Os confrontos para as oitavas de final já estão definidos após a conclusão da fase de grupos hoje. Se você está focado no Team Canada ou apenas precisa de uma atualização rápida, aqui está um pouco para saber sobre cada uma das partidas:

Sábado

Holanda x EUA às 10h ET: O prodígio americano Christian Pulisic está a caminho de jogar depois de sofrer uma “contusão pélvica” muito dolorosa ao marcar o gol que levou os Estados Unidos à vitória por 1 a 0 sobre o Irã na terça-feira. Os americanos esperam chegar às quartas de final pela primeira vez em 20 anos, ao enfrentar um time holandês que parecia vencível ao vencer um Grupo A suave.

Argentina vs. Austrália às 14h ET: A última chance possível de Lionel Messi de escapar da sombra de Diego Maradona (pelo menos por um minuto) ameaçou explodir depois que a Argentina perdeu a estreia para a Arábia Saudita em uma das maiores surpresas da história da Copa do Mundo. Mas os argentinos, terceiros na classificação, se recuperaram para vencer México e Polônia e vencer o Grupo C. Eles devem ter condições de enfrentar os Socceroos, que se classificaram pela primeira vez desde 2006 com surpreendentes vitórias sobre Tunísia e Dinamarca, semifinalistas da Copa Campeonato Europeu.

Domingo

França x Polônia às 10h ET: Como o Canadá no hóquei olímpico, às vezes se diz que a França tem tanto talento no futebol que seu time B seria candidato à Copa do Mundo. E, no entanto, muitas pessoas descartaram os atuais campeões devido a uma combinação de ausências relacionadas a lesões (incluindo o atual jogador do ano, Karim Benzema) e o tipo de luta interna que sempre parece atormentar essa equipe. Mas a superestrela Kylian Mbappé marcou três gols (empatados na liderança do torneio) em duas vitórias rápidas que garantiram a classificação da França antes de uma derrota por 1 a 0 para a Tunísia, que não impediu a França de vencer sua banda. O polonês Robert Lewandowski, o melhor jogador de todos os tempos de seu país, marcou seu primeiro gol na Copa do Mundo contra a Arábia Saudita depois de ficar sem gols em três jogos em 2018.

Inglaterra x Senegal às 14h ET: Depois de chegar à final do Campeonato Europeu no ano passado, a Inglaterra parece prestes a conquistar seu primeiro troféu da Copa do Mundo desde 1966. Marcus Rashford liderou o caminho com três gols quando os Três Leões paralisaram Irã e País de Gales por 9 a 2, com um empate sem gols contra os Estados Unidos ficaram entre os vencedores do Grupo B. O Senegal escapou do amistoso do Grupo A, apesar da ausência do astro lesionado Sadio Mane.

Segunda-feira

Japão x Croácia às 10h ET: Os nipónicos, 24.º da classificação, que discretamente mandam cada vez mais jogadores para os grandes campeonatos europeus, são a mais agradável surpresa deste Mundial. Eles marcaram surpresas contra as potências do Velho Mundo, Alemanha e Espanha, para vencer o Grupo E e mandar os alemães para casa. A Croácia, vice-campeã da Copa do Mundo de 2018, com o vencedor da Bola de Ouro Luka Modric ainda ancorado em um formidável meio-campo, avançou com dois empates sem gols e uma vitória por 4 a 1 sobre o Canadá.

Brasil x Coreia do Sul às 14h ET: Demorou até quase o intervalo do terceiro jogo do Brasil para que eles acertassem um chute a gol. Apesar da derrota inconseqüente de 1 x 0 para Camarões, que ainda viu o Brasil vencer o Grupo G, a defesa sufocante e profundidade infinita dos favoritos da Copa do Mundo ajudaram a superar a ausência do craque Neymar, que está fora por tempo indeterminado com uma lesão no tornozelo. Torcedores e jogadores coreanos choraram de alegria com a derrota de Portugal por 2 a 1 hoje, o que foi suficiente para colocá-los em campo depois que o Uruguai não conseguiu marcar o terceiro gol contra Gana para se manter vivo. A final por 2 a 0 deu uma medida de vingança para Gana, que perdeu para o Uruguai nas quartas de final de 2010 depois que Luis Suarez (ainda jogando aqui) intencionalmente cometeu um handebol que salvou um gol na prorrogação. Leia mais sobre a partida entre Uruguai e Gana de Chris Jones no Catar.

Terça-feira

Marrocos x Espanha às 10h ET: Os marroquinos, 22º colocados, roubaram o Grupo F com vitórias sobre Bélgica e Canadá e se classificaram pela primeira vez desde 1986. Na primeira Copa do Mundo no mundo árabe, eles são os únicos representantes da região da fase eliminatória. A Espanha esteve esplêndida em sua primeira derrota por 7 a 0 para a Costa Rica, mas conseguiu apenas dois gols (e um único ponto) em suas partidas contra Alemanha e Japão para se contentar com o segundo lugar neste difícil grupo.

Portugal x Suíça às 14h ET: Em meio a rumores, ele poderia se juntar a um clube saudita por US$ 120 milhões por ano, O ícone português Cristiano Ronaldo se tornou o primeiro homem a marcar em cinco Copas do Mundo. A derrota de hoje para a Coreia do Sul não impediu Ronaldo e companhia de vencer o Grupo H. A Suíça venceu a Sérvia por 3 a 2 hoje e garantiu o segundo lugar no Grupo G.