Os $ 18 milhões de dólares dos contribuintes devem renovar um prédio privado?

Comprado pela DiTommaso Investments há cinco anos por US$ 1,25 milhão, uma grande porcentagem do edifício está agora recebendo uma renovação total paga pelos contribuintes de mais de US$ 18 milhões.

Uma pergunta continua surgindo quando Connie Raynor-Elliott fala com as pessoas sobre o novo local de gerenciamento de retirada atualmente em construção na Old Garden River Road, no antigo edifício Sault Star.

“Muitas pessoas fazem esta pergunta: ‘Por que eles simplesmente não construíram seu próprio prédio ou compraram um prédio em vez de alugá-lo?'”, disse Raynor-Elliott, fundador da Save our Young Adults (SOYA), um Sault Ste. Marie Organização que oferece serviços de linha de frente para pessoas que vivem com um vício.

Financiado pelo Departamento de Saúde e operado pelo Sault Area Hospital, o novíssimo sistema residencial de gerenciamento de retirada e cama segura ocupará aproximadamente 16.000 pés quadrados do edifício assim que as reformas forem concluídas. Um adicional de 10.000 pés quadrados no edifício ainda não foi alocado para ocupação.

O prédio foi comprado por US$ 1,25 milhão em 2017 pela DiTommaso Investments, após décadas hospedando escritórios da Sault Star. Uma grande porcentagem do edifício está recebendo uma renovação de cima a baixo de mais de $ 18 milhões – com despesas públicas – para o futuro local de gerenciamento de aposentadoria.

“Não faz sentido nosso financiamento sustentar a riqueza deles”, disse Raynor-Elliott. “Todo mundo está ali para ganhar dinheiro, isso é normal, mas muita gente me pergunta por que não construiu um prédio novo? Por que eles não compraram um prédio?

SooToday entrou em contato com o proprietário do prédio na segunda-feira com perguntas, mas ainda não recebeu resposta de Fausto DiTommaso.

Contatada para comentar, a porta-voz da SAH, Brandy Sharp Young, disse que o Departamento de Saúde não oferece uma opção de compra como parte de seu modelo de financiamento para locais de gerenciamento de abstinência. Em vez disso, a instalação está avançando como um projeto de melhoria do inquilino com um contrato de arrendamento de 20 anos.

“Sob esse modelo de financiamento, o ministério exige um período mínimo de arrendamento com base no custo esperado do projeto para garantir um retorno justo do investimento”, disse Sharp Young.

Por que não construir a instalação dentro do Sault Area Hospital?

Há quase três anos, a SAH oferece o programa de gerenciamento de abstinência residencial diretamente no espaço hospitalar. Isso se tornou necessário depois que um incêndio forçou o fechamento do centro de reabilitação da Queen Street em março de 2020.

Na época de seu fechamento, esta instalação de 2.900 pés quadrados na Queen Street foi alugada para a instituição de caridade Sault Area Hospital Foundation por $ 40.800.

O benefício desse acordo, em que o prédio era de propriedade da fundação, é que parte do dinheiro do aluguel iria diretamente para o hospital por meio de pagamentos de caridade que a fundação faz para comprar novos equipamentos e outros apoios. para o HSA, bem como alguns do aluguel usado para as despesas operacionais da fundação.

“A receita de aluguel recebida pela SAH Foundation foi considerada uma fonte de receita para a fundação”, disse Sharp Young.

A diretora executiva da SAH Foundation, Teresa Martone, recusou um pedido de entrevista para esta reportagem.

Em maio de 2021, quando os $ 343.000 em fundos operacionais anuais foram anunciados, o presidente e CEO da HSA, Wendy Hansson, disse SooToday o hospital não é “o local correto para o local de gerenciamento de retirada residencial permanente devido ao COVID-19, problemas de capacidade e espaço”.

O Timmins and District Hospital (ATDH) adotou uma abordagem diferente ao construir sua unidade de gerenciamento de abstinência diretamente no hospital. A nova unidade foi inaugurada em março deste ano.

“Atualmente operamos sete leitos de tratamento de abstinência, dois leitos de tratamento de apoio residencial e dois leitos de tratamento de abuso de substâncias dentro da unidade”, disse a porta-voz do TADH, Kaileigh Russell.

A TADH também oferece um serviço de gerenciamento de retirada da comunidade.

“Este serviço traz serviços e suportes onde a pessoa reside, como sua casa, a casa de um familiar, um abrigo ou outro local”, disse Russell. “Este serviço de extensão oferece tratamento de apoio para pessoas em abstinência aguda, permitindo que elas se livrem das substâncias onde vivem”.

Consolidar serviços no futuro?

As revisões do local foram realizadas com base nos padrões provinciais atuais para serviços de gerenciamento de abstinência, incluindo proximidade a hospitais e serviços de emergência, espaço físico, espaço “verde” para facilitar atividades de conforto e recreação, expansão futura, bem como acessibilidade a transporte público e estacionamento, entre outros critérios.

“O local em 145 Old Garden River Road permite a futura consolidação e consolidação de todos os programas comunitários de saúde mental e vícios da HSA”, disse Sharp Young.

O projeto foi lançado em maio de 2021 com o anúncio de financiamento operacional contínuo de $ 343.000 pelo governo de Ontário, seguido por um anúncio em abril deste ano de mais de $ 18 milhões em financiamento operacional.

Em uma entrevista recente, Sault MPP Ross Romano esclareceu que o financiamento anual de $ 343.000 é principalmente para aluguel.

“Quando fiz o anúncio, fui muito claro na época e em várias ocasiões desde então os $ 343.000 são apenas para aluguel”, disse Romano.

Raynor-Elliott, que tem um ouvido muito próximo dos projetos de dependência e saúde mental da cidade, disse SooToday foi a primeira vez que ela ouviu falar que os fundos operacionais eram usados ​​para aluguel.

Em 2017, no mesmo ano em que o edifício Sault Star foi vendido para a DiTommaso Investments, a HSA fez uma petição ao então governo liberal de Ontário por uma instalação de $ 11 milhões para abrigar seus serviços de saúde mental e vícios sob o mesmo teto. Na época, Romano acabara de ser eleito membro do Partido PC de Ontário, da oposição, e passou a defender o projeto.

“Obviamente, o governo anterior não aprovou esse pedido em 2017 e no momento em que [Ontario PC] formou o governo em 2018, ou logo depois, a demanda pelo hospital mudou e aumentou muito e passou a pensar em muitos outros serviços ambulatoriais”, disse Romano.

“Também é importante observar que não acabamos reunindo esses serviços sob o mesmo teto. Todos aqueles serviços que existiam, como a clínica RAAM, e tantos outros serviços ainda existem na comunidade”, disse Romano.

Mas a equipe do hospital da área de Sault diz que colocar todos esses serviços sob o mesmo teto ainda é o plano e que o espaço de 10.000 pés quadrados que ainda não foi alocado para o antigo Sault Star é o local preferido.

“A aquisição de espaço adicional em 145 Old Garden River Road seria necessária para a potencial futura consolidação e co-localização dos programas comunitários de saúde mental e vícios da HSA”, disse Sharp Young.

O custo do aluguel do prédio nos primeiros 10 anos é de US$ 384.000 por ano, ou aproximadamente US$ 24 por metro quadrado. O custo do arrendamento é reajustado no 10º ano, com base no índice de preços ao consumidor acumulado, e então será fixado nos últimos 10 anos do arrendamento.

Retorno do investimento

Após um investimento inicial de US$ 1,25 milhão para comprar o antigo edifício Sault Star, a DiTommaso Investments receberá mais de US$ 18 milhões em atualizações de pelo menos US$ 7,5 milhões em aluguel vitalício 20 anos após o contrato.

Raynor-Elliott disse que muito dinheiro público vai melhorar a propriedade privada na cidade. Ela se pergunta se esse dinheiro poderia ser melhor gasto no sistema público.

“Todo esse dinheiro vem da província e os donos dos prédios estão recebendo um presente, as pessoas não sabem disso”, disse Raynor-Elliott. “Só sei as perguntas que as pessoas fazem. As pessoas querem saber e têm o direito de saber.

De acordo com seu relatório de progresso mais recente, o hospital da área de Sault disse que o encanamento e a parte elétrica, bem como a instalação dos dutos de HVAC, devem ser concluídos até o final de outubro.

Doação de US$ 1 milhão

Uma doação de US$ 1 milhão da Algoma Steel para a Sault Area Hospital Foundation complementará o financiamento provincial e será usada para completar os espaços externos da propriedade, incluindo espaços no quintal, bem como móveis e acessórios externos.

Raynor-Elliott disse que alguns criticaram a decisão de usar o milhão de dólares fora do prédio, em vez de financiar o recentemente cancelado programa de tratamento intensivo de doenças concomitantes, também administrado pela SAH.

“Quando eles postaram sobre o milhão de dólares, todo mundo disse por que não pode ir para o [Day] centro de tratamento? disse Raynor-Elliott. “É porque precisamos de custos operacionais do governo provincial e as pessoas ainda não conseguem entender isso.

Sharp Young disse que a HSA solicitou o financiamento anual de $ 750.000 da Health Canada e Ontario Health para executar o programa.

Raynor-Elliott disse que o dinheiro gasto na atualização do terreno é importante para não fazer com que a instalação pareça uma prisão.

“Muitas das pessoas que ajudamos já foram encarceradas antes, elas criam um ambiente familiar”, disse ela.

Mudança de prazos

Quando o financiamento de capital para o projeto foi anunciado em maio, a data prevista de conclusão era dezembro de 2022. O HSSM não forneceu uma atualização sobre a data prevista de conclusão. Embora muito progresso tenha sido feito, a instalação ainda é um trabalho em andamento.

Em maio de 2021, quando os $ 343.000 em fundos operacionais foram anunciados pela primeira vez, Romano disse que a instalação estaria operacional “dentro de oito a 12 meses”.