Por que é Alexa, não Alex? Um século de sexismo codificado em tecnologia, dizem especialistas

Ideias53:59Um Harém de Computadores: A História da Máquina Feminizada

Se você é um dos milhões que usam assistentes digitais como Siri da Apple, Alexa da Amazon ou Cortana da Microsoft, você pode notar que eles quase sempre têm nomes e vozes de mulheres.

De acordo com vários especialistas, isso não é coincidência. Esses assistentes digitais são projetados para serem atenciosos, às vezes submissos e às vezes até sexy.

“Parece que as pessoas tendem a aceitar, se sentir mais confortáveis ​​e se sentir mais positivas ou mesmo felizes quando ouvem uma voz feminina, e isso nos torna mais propensos a aceitar a tecnologia”, disse Eleonore Fournier-Tombs, pesquisadora sênior da Universidade. de Macau. Instituto Universitário das Nações Unidas, disse à Rádio CBC IDEIAS.

Hoje, você pode escolher uma voz masculina ou feminina para a maioria dos assistentes digitais. Em fevereiro, a Apple lançou uma nova opção de gênero neutro, chamada Quinn.

Mas na maior parte de seu marketing, as vozes femininas são apresentadas. A Cortana da Microsoft, em particular, recebeu o nome de um personagem de inteligência artificial nos videogames Halo.

Cortana, uma inteligência artificial senciente, aparece em Halo 4 para o console de videogame Microsoft Xbox 360. A Microsoft nomeou seu programa de assistente digital em homenagem a Cortana. (343 Indústrias/Microsoft)

“Este dispositivo do mundo real é literalmente modelado a partir de uma mulher robótica fictícia com muitas curvas, uma roupa apertada – e no Halo 4 versão, side boob”, disse Jennifer Jill Fellows, professora de filosofia no Douglas College em New Westminster, British Columbia.

Mas a tendência não apareceu de repente na última década de grupos focais. Eles também se baseiam em um século em que os computadores são vistos como mulheres, observam os especialistas – e, muitas vezes, mulheres como assistentes subordinadas.

Harém de Pickering

A palavra “computador” está em uso pelo menos desde os anos 1600. A edição de 1755 do Dicionário de Inglês de Samuel Johnson define a palavra como “um contador ou contador”.

No final do século 19, as mulheres cujos maridos haviam sido mortos na Guerra Civil Americana procuravam trabalho para sustentar a si mesmas e suas famílias. Uma grande parte desses empregos estava em trabalho de escritório, incluindo digitação, contabilidade e computação.

De acordo com David Grier, consultor de tecnologia em Washington, DC, cientistas universitários começaram a contratar mulheres como computadores para processar a enxurrada de dados provenientes de telescópios novos e altamente avançados.

No Harvard College Observatory, esta iniciativa foi liderada pelo astrônomo e físico Edward Pickering. Durante seu mandato em Harvard, ele contratou dezenas de mulheres para ajudar no trabalho de sua equipe.

Edward Pickering e um grupo de computadores que ele alugou são vistos em uma foto de 1913 do lado de fora da Universidade de Harvard. As mulheres eram muitas vezes conhecidas coletivamente como o Harém de Pickering. (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)

O trabalho era muitas vezes mal pago, com poucas oportunidades de avanço ou respeito.

“A colheita vangloriava-se [that] … ele estava pagando o mínimo que podia”, disse Grier.

Eventualmente, eles se tornaram conhecidos coletivamente como o Harém de Pickering, possivelmente devido à popularidade de As Mil e Uma Noites na Inglaterra na época – uma associação que o próprio Pickering aparentemente encorajou.

“Era a era do orientalismo, uma ideia imaginária do exótico Oriente, onde homens poderosos tinham um harém de concubinas sexualmente subjugadas”, explicou Fellows.

“Um pouco demais para um professor universitário e seus assistentes.”

fale como uma dama

Enquanto homens como Pickering ajudaram a perpetuar a computação como um trabalho para mulheres semelhante a secretárias ou assistentes, outros ponderaram como tornar os computadores mecânicos mais atraentes para as massas.

Andrea Guzman é professora associada da Northern Illinois University e estuda comunicações humano-computador. (Andrea Guzmán)

Na década de 1950, isso significava tentar reduzir os temores de que a automação ameaçava tornar os empregos – da indústria ao trabalho de escritório – obsoletos.

“[It raised] essa questão do que aconteceria com os trabalhadores? E… “Bem, como meu trabalho será afetado?” disse Andrea Guzman, professora associada da Northern Illinois University que estuda comunicações humano-computador.

De acordo com Fellows, essa preocupação surgiu na cultura pop e em filmes como Desk Set, uma comédia romântica de 1957 patrocinada pela IBM.

No filme, Katharine Hepburn e seus colegas de escritório descobrem um supercomputador chamado EMERAC (Memória Eletromagnética e Calculadora Aritmética de Pesquisa), ou simplesmente Miss EMMY.

Depois de inicialmente temer que tornaria os empregos das outras mulheres obsoletos, EMMY acaba se tornando um membro confiável da equipe.

“O objetivo da IBM era bastante claro: abordar as preocupações de que os computadores poderiam ocupar o trabalho de todos, mostrando um local de trabalho feliz e um computador feminino não ameaçador”, disse Fellows.

ASSISTA: Trailer do Conjunto de Mesa:

A busca pela linguagem natural continuou fora dos cinemas com Elisaum programa de chat bot baseado em texto criado pelo programador Joseph Weizenbaum em 1966. Ele foi projetado para imitar um psicoterapeuta, convidando as pessoas a compartilhar seus problemas pessoais e responder de acordo.

Vários adotantes iniciais descreveram a formação de um apego pessoal próximo a Eliza com base em suas conversas com ela. De acordo com um papel Weizenbaumsua própria secretária uma vez pediu que ele saísse da sala para que ela e Eliza pudessem ter uma conversa particular.

“Um assistente submisso e prestativo”

Ao construir os assistentes digitais de hoje, Eliza foi uma grande referência. Na verdade, quando Siri foi lançado originalmente em 2011, se você pedisse para contar uma história sobre “ela”, contar uma história sobre sua amiga, Eliza.

Com poucos outros exemplos concretos, os designers muitas vezes se inspiraram na ficção científica contemporânea.

“Se pensarmos sobre isso, não interagimos realmente com inteligência artificial ou qualquer coisa que parecesse inteligência artificial até começarmos a ver esses assistentes inteligentes chegando”, disse Guzman.

ASSISTA: A voz de computador de Star Trek recebe uma atualização de personalidade “amorosa”:

Um dos pontos de referência mais reconhecidos foi o computador em jornada nas Estrelasna maioria das vezes narrado por Majel Barrett.

É claro que nem todos os computadores fictícios eram conhecidos por suas vozes femininas amigáveis. Tome HAL 9000, o antagonista de 2001: Uma Odisseia no Espaço.

Não é de admirar que, se você perguntasse ao Siri original de 2011 se ele sabia sobre HAL, ele diria: “Prefiro não falar sobre HAL”.

O tropo de personagem coadjuvante sexy e feminino continuou em As Mulheres de Stepford de 1975; Rachel a réplica de corredor de lâminas que trabalha como secretário; e EDI, o computador da nave dos jogos Mass Effect que finalmente é baixado em um corpo cromado curvilíneo.

“O primeiro gênero de Siri como mulher em 2011 torna-se bastante surpreendente. Ela não vai aceitar o seu emprego”, disse Fellows. “Ela não vai te machucar. Como Eliza e como o computador de Star Trek, ela é uma assistente submissa e prestativa.”

Jennifer Jill Fellows, professora de filosofia no Douglas College em New Westminster, British Columbia, e co-produtora do documentário Ideas A Harem of Computers. (companheiros Jennifer Jill)

“Eu coraria se pudesse”

Essa tendência à sexualização chegou à Siri, pelo menos quando foi introduzida. UMA relatório da UNESCO em 2019 observou que, se você perguntasse à Siri: “Siri, você é uma vadia?” ele respondia: “Eu coraria se pudesse.”

O relatório chamou as respostas de Siri reforçando o sexismo e potencialmente contribuindo para a cultura do estupro normalizando o assédio sexual das mulheres.

Desde o relatório, a Apple mudou a maneira como a Siri responde a essa pergunta. Ele simplesmente dirá: “Eu não vou responder a isso”.

Esses tipos de mudanças podem não parecer grande coisa para algumas pessoas que querem apenas uma voz amigável para lhes dizer o tempo sem ligar a TV ou o rádio.

Mas para Fournier-Tombs, é importante que as chamadas ferramentas do futuro não repitam os erros do passado.

“Se nós, como sociedade, tentarmos evoluir e tentar ter novas normas de gênero, não podemos fazer isso. [if] a maioria das ferramentas que usamos apenas propaga esses estereótipos”, disse ela.

“Eles influenciam nossa cultura e meio que nos atrasam.”

Eleonore Fournier-Tombs é investigadora sénior do Instituto Universitário das Nações Unidas em Macau. (Eleonore Fournier-Tombeaux)