Salming cria um momento emocionante para outras lendas e fãs do Maple Leafs

E esse foi o caso na sexta-feira na Scotiabank Arena, durante a cerimônia pré-jogo para o jogo anual do Hall da Fama entre o Pittsburgh Penguins e o Toronto Maple Leafs.

Lá estavam eles, Darryl Sittler e Mats Sundin, ambos membros do Hockey Hall of Fame, de pé no gelo e lutando contra as lágrimas enquanto seguravam os braços de seu amigo, Borje Salming, que estava entre eles.

Salming, o primeiro jogador do Hall of Fame da Suécia e um dos jogadores mais populares da história do Maple Leafs, foi diagnosticado com ELA no início deste ano. A doença o privou da capacidade de falar.

Enquanto a multidão aplaudia Salming de pé, Sittler levantou o braço de Salming e o ajudou a saudar. O rugido da multidão de talentos se intensificou.

“Ninguém jamais esquecerá aquele momento, aquele jogo, aquela noite”, disse Sittler, com os olhos brilhando. “Isso é o que Borje queria. Mesmo meses atrás, depois de ser diagnosticado, ele nos disse que queria estar aqui para o fim de semana do Hall of Fame. E aqui está ele.

“Estar aqui ao lado dele esta noite foi uma noite especial da qual sempre me lembrarei. E acredito que os fãs de hóquei também estarão.”

De acordo com Sittler, o mesmo será verdade para Salming, mesmo que ele não possa expressar isso externamente por causa de sua condição.

“Ele sabia muito bem o que estava acontecendo”, disse Sittler. “Conhecendo Borje como eu e fazendo FaceTimes com ele e conversando com ele, ele está bem ciente de tudo. Não é como se sua mente tivesse desaparecido. A emoção em seu rosto quando ele chora, ele não consegue superar. Faz parte do doença que ele não pode controlar.

“Ele está totalmente ciente. Vou falar com ele e ele vai dar um sinal de positivo. Ele sabe, o que é ótimo. É por isso que ele está aqui. É por isso que ele queria estar aqui.”

Sittler disse que Salming podia sentir o amor vindo da multidão. Foi um daqueles momentos emocionantes e dolorosos.

Um pouco como a história de Salming.

O defensor jogou 16 de suas 17 temporadas na NHL com o Maple Leafs (1973-89) antes de encerrar sua carreira no Detroit Red Wings (1989-90). Ele teve 787 pontos (150 gols, 637 assistências) em 1.148 jogos e foi o primeiro jogador sueco a ser introduzido no Hockey Hall of Fame em 1996.

O homem de 71 anos anunciou em agosto que havia sido diagnosticado com esclerose lateral amiotrófica, ou ELA, uma doença progressiva do sistema nervoso que afeta as células nervosas do cérebro e da medula espinhal, causando perda de controle muscular. Existem mais de 800 pacientes com ELA na Suécia e outros 250 suecos são diagnosticados com ELA todos os anos.

Uma das primeiras pessoas a contatá-lo foi Sittler, que tocou com Salming em Toronto de 1973 a 1982 e foi introduzido no Hall em 1989. Sittler, que completou 72 anos em 18 de setembro, ajudou Salming a escrever a versão original documentando sua condição. e foi o líder na América do Norte nos esforços para ajudar seu amigo.

Como parte desses esforços, Sittler procurou Mark Kirton, um ex-atacante da NHL que jogou 13 partidas com o Maple Leafs de 1979 a 1981 e foi orientado por Salming. O homem de 64 anos, que foi diagnosticado com ELA em 2018 e precisa de uma cadeira de rodas, imediatamente contatou Salming para ajudá-lo e sua família a absorver o choque e fornecer conselhos sobre o caminho a seguir.

Um caminho que o levou à Scotiabank Arena na sexta-feira, para grande satisfação de Sundin.

Sundin, o líder de todos os tempos do Maple Leafs em gols (420) e pontos (987), foi introduzido no Hall da Fama em 2012. Para um jovem que cresceu na Suécia, ele disse que Salming abriu portas para gerações de jogadores suecos. venha para a NHL e cresça.

“Estou tão feliz que ele e sua família conseguiram fazer isso acontecer”, disse Sundin. “Acho que foi um fim de semana fantástico. E você tem que entender que ele fez muito pelo hóquei na Suécia e pelas gerações que o seguiram. Ele abriu o caminho. E nesta cidade, aqui em Toronto e para os fãs do Maple Leafs. , ele tem sido um dos melhores jogadores aqui.

“Para ele e sua família estarem aqui para esta recepção é fantástico.”

Vídeo: PIT@TOR: Apresentando a Classe 2022 do Hockey Hall of Fame

A voz de Sundin falhou com a emoção. Durante seus dias de jogador, o jogador de 51 anos era conhecido por ser estóico e impassível. Não esta noite. Não com Borje braço e braço travado com ele.

“É difícil imaginar o que ele está passando, o que sua família está passando”, disse Sundin, lutando contra as lágrimas. “Mas acho que é uma ótima maneira de homenageá-lo.”

A poucos metros de Salming estava outro sueco, Daniel Alfredsson. O ex-capitão do Ottawa Senators teve a honra de fazer parte da classe Hall de 2022. No entanto, em um dia em que o mundo do hóquei homenageou sua carreira, seus pensamentos estavam com Salming.

“Ele jogou com o coração o tempo todo”, disse Alfredsson. “Acho que ele mudou a percepção não só dos jogadores suecos, mas também dos jogadores europeus. Ele foi um pioneiro para muitos de nós e estou feliz que ele teve a recepção que teve. .

“Você poderia dizer que ele foi tocado por isso. Um grande momento para uma grande pessoa.”

O Maple Leafs terá outra cerimônia pré-jogo no sábado antes do jogo contra o Vancouver Canucks, desta vez para homenagear Salming especificamente. Será mais uma chance de união entre torcedor e jogador, talvez pela última vez.

“Borje estava determinado a estar aqui, e aqui está ele”, disse Sittler. “Ele merece.”