Sam Bankman-Fried diz que ‘nunca tentou cometer fraude’

NOVA YORK, 30 de novembro (Reuters) – Sam Bankman-Fried, fundador e ex-CEO da agora falida exchange cripto FTX, tentou se distanciar de sugestões de fraude em sua primeira aparição pública desde o colapso de seu negócio. prejuízos de bilhões de dólares.

Falando por link de vídeo no The New York Times Dealbook Summit com Andrew Ross Sorkin na quarta-feira, Bankman-Fried disse que não misturou intencionalmente fundos de clientes na FTX com fundos de sua empresa de trading proprietária, AlamedaResearch.

“Nunca tentei cometer fraude”, disse Bankman-Fried na entrevista de uma hora, acrescentando que pessoalmente não acredita ter qualquer responsabilidade criminal.

Ele também negou saber a extensão da posição da Alameda na FTX, dizendo que o pegou de surpresa.

A crise de liquidez na FTX ocorreu depois que o Bankman-Fried transferiu secretamente US$ 10 bilhões em fundos de clientes da FTX para a Alameda Research, informou a Reuters, citando duas pessoas familiarizadas com o assunto. Pelo menos US$ 1 bilhão em fundos de clientes estavam faltando, disseram as pessoas.

Bankman-Fried disse à Reuters em novembro que a empresa não “transferiu secretamente”, mas interpretou mal sua “rotulagem interna confusa”.

A FTX entrou com pedido de falência e Bankman-Fried renunciou ao cargo de presidente-executivo em 11 de novembro, depois que traders retiraram US$ 6 bilhões da plataforma em três dias e a bolsa rival Binance cancelou a segurança do negócio.

“Naquela semana, tanta coisa aconteceu”, disse ele.

Bankman-Fried disse que estava falando das Bahamas e a entrevista foi contra o conselho de seus advogados. Ele foi visto no link do vídeo falando de uma sala, vestindo uma camiseta preta e ocasionalmente bebendo de uma caneca.

A FTX está enfrentando uma enxurrada de investigações. O escritório do procurador dos EUA em Manhattan começou a investigar como a FTX lidava com fundos de clientes em meados de novembro, disse uma fonte com conhecimento da investigação à Reuters. A Securities and Exchange Commission e a Commodity Futures Trading Commission também abriram investigações.

Quando questionado se poderia vir para os Estados Unidos, Bankman-Fried respondeu que, pelo que sabia, poderia e que não ficaria surpreso se viajasse a Washington para as próximas audiências do Congresso sobre o colapso da empresa.

A implosão do FTX marcou uma queda impressionante para o empresário de 30 anos que expandiu a criptomoeda para um patrimônio líquido que a Forbes calculou há um ano em US$ 26,5 bilhões. Depois de lançar o FTX em 2019, ele se tornou um influente doador político e prometeu doar a maior parte de seus ganhos para instituições de caridade.

Ele disse na quarta-feira que não tinha “quase nada” sobrando e só tinha um cartão de crédito funcionando com “talvez US$ 100.000 naquela conta bancária”.

Desde que a FTX pediu falência, Bankman-Fried se distanciou da imagem que projetou em entrevistas na mídia e no Capitólio, dizendo a um repórter da Vox que sua defesa de uma estrutura regulatória criptográfica não era “toda relações públicas” e que suas discussões sobre a ética dentro da indústria era, pelo menos em parte, uma fachada.

Bankman-Fried disse estar “confuso” sobre o motivo pelo qual a entidade norte-americana FTX, que foi incluída no pedido de falência, não está processando saques de clientes. No momento, os reembolsos estão suspensos para clientes dos EUA e internacionais.

“Pelo que sei, todos os clientes dos EUA e todas as empresas reguladas pelos EUA aqui, acho que pelo menos em termos de ativos de clientes, estão indo bem”, disse ele, acrescentando que os contratos de derivativos de uma de suas subsidiárias nos EUA estavam “totalmente garantidos” .

O QUE ACONTECEU

Bankman-Fried disse que a Alameda ganhou uma posição substancial na FTX e, como os preços dos ativos digitais caíram este ano, a Alameda estava se tornando cada vez mais alavancada a ponto de não ter retorno no início deste mês.

“Na realidade, (não havia) possibilidade de a FTX liquidar essa posição e gerar tudo o que é devido”, disse ele.

Ele acrescentou que “não tentou misturar fundos”, mas disse que quando a FTX não tinha uma conta bancária, alguns clientes transferiam dinheiro para a Alameda e eram creditados na FTX, o que provavelmente resultava em diferenças.

Bankman-Fried deixou o cargo de CEO da Alameda em outubro de 2021, quatro anos após a fundação da empresa, e cedeu o cargo a Caroline Ellison e Sam Trabucco, que atuaram como co-CEOs até Trabucco deixar a empresa em agosto.

De sua parte, Bankman-Fried disse que se arrependeu de focar no quadro geral da FTX em detrimento da gestão de riscos, à qual ele disse ter prestado menos atenção durante “o último ano ou os últimos dois anos”.

Suas empresas “falharam completamente” quando se trata de gestão de riscos, disse ele.

“Não havia ninguém encarregado principalmente do risco posicional do cliente na FTX, e isso parece bastante embaraçoso em retrospecto.”

Reportagem de Carolina Mandl e Lananh Nguyen em Nova York e Manya Saini em Bengaluru; escrito por Hannah Lang em Washington; editado por Megan Davies, Deepa Babington e Sam Holmes

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