UFC 281: Israel Adesanya x Alex Pereira – Lutas a fazer

No momento em que Alex Pereira deu os retoques finais em Israel Adesanya na quinta rodada de sua luta pelo título dos médios, ficou claro que UFC 281 tinha sido um card muito especial para a maior promoção de MMA do mundo. Dois títulos mudaram de mãos, Dustin Porier e Michael Chandler entraram em guerra, e Ryan Spann se anunciou como um contendor dos meio-pesados.

Então, há alguma razão para o UFC não demitir Pereira contra Adesanya imediatamente? Quão rápido Rose Namajunas está voltando para a luta pelo título peso-palha agora que Zhang Weili é o campeão? E Erin Blanchfield é uma futura candidata ao cinturão peso mosca feminino?

Para responder a essas perguntas – e mais – vou usar a clássica metodologia de agendamento de lutas do UFC Silva/Shelby de anos anteriores. Isso significa colocar vencedores contra vencedores, perdedores contra perdedores e talentos iguais uns contra os outros. Esperançosamente, seguindo esse padrão, algumas dessas ideias de luta sairão da página e entrarão no octógono. Agora vamos às lutas!

ALEX PEREIRA

Uma incrível terceira luta entre Alex Pereira e Israel Adesanya termina em uma repetição da história, aparentemente de todas as maneiras possíveis. O “Last Stylebender” foi recebido com grande sucesso no início da luta, e mesmo que Pereira tivesse sofrido o suficiente – se houvesse apenas mais alguns segundos no primeiro round – ele provavelmente teria finalizado o brasileiro em campo. Indo para o quinto, Adesanya venceu por 3-1 em todos os mapas. Enquanto ele chegava ao sino final, ele se afastava com o cinto ainda na cintura. Mas Pereira é um homem incrivelmente perigoso e encontrou uma onda extra de agressão exatamente quando precisava.

Felizmente para o ex-campeão, no entanto, enquanto a estrela do City Kickboxing estava definitivamente em perigo nos momentos finais da luta, há controvérsias sobre como ele realmente se machucou. Também considerando o longo e bem-sucedido reinado de Adesanya como detentor do título do UFC – e a quantidade insana de história entre os dois homens – Pereira e o UFC seriam tolos o suficiente para ignorar uma revanche instantânea. Adesanya x Pereira II (IV???) parece a luta que o UFC precisa lutarespecialmente com Robert Whittaker já agendado.

ZHANG WEILI

Era o tipo de luta que Rose Namajunas deveria ter confiado em Esparza e não o fez. Zhang Weili foi absolutamente destemido contra o “Monstro Cookie”, avançando agressivamente, disparando chutes à distância com abandono e estando absolutamente perfeitamente preparado para ir a qualquer lugar que Esparza quisesse lutar – e superá-la uma vez. Esparza participou de quedas e levou Zhang para o tatame, mas encontrou alguém disposto a lutar e vencê-la nas posições todas as vezes que ela o fez. O resultado é uma finalização no segundo round para ‘Magnum’ e sua segunda passagem pelo cinturão.

Claro, agora que ela tem ouro novamente, o elefante na sala são suas duas derrotas para Rose Namajunas. Mas com sua terrível derrota para Esparza no início deste ano, “Thug Rose” não está exatamente pronta para ser a principal candidata ainda. Em vez disso, Amanda Lemos parece ser a luta mais divertida de se fazer. Um brasileiro realmente poderoso que pode desafiar a tendência agressiva de Zhang com contra-ataques enormes. Deixe Namajunas buscar mais uma vitória e então ela estará de volta ao topo da montanha. Mas Lemos x Zhang é a luta certa pelo cinturão do momento.

CARLA ESPARZA

Esse tipo de luta sempre estaria lá, esperando por Carla Esparza quando ela voltasse a ser campeã. Ela tem a ética de trabalho e as habilidades técnicas de uma lutadora de elite, mas não é uma atleta grande ou poderosa. E o wrestling é o tipo de habilidade que realmente funciona melhor quando um lutador é maior e mais forte do que as pessoas que ele está lutando para derrotar. Esparza teve a oportunidade de derrubar Zhang várias vezes, mas seu oponente nunca a deixou se segurar, e o resultado final foi uma série de empurrões que foram crescendo cada vez mais contra ela.

Eu ia dizer que o Esparza deveria enfrentar a Marina Rodriguez, dar uma chance para a brasileira se recuperar de uma derrota polêmica. Mas depois verifiquei e vi que o Esparza nunca havia lutado com a Tecia Torres. Eles sempre estiveram na mesma divisão, ambos são pequenos, mesmo em 115. Parece um cartão amarelo natural. Torres x Esparza é uma luta que deveria ter acontecido anos atrás.

DUSTIN POIRIER

Mais uma vitória de alto nível para Dustin Poirier. Isso provavelmente não o coloca na linha de disputa do cinturão dos leves, mas certamente o mantém na conversa. Poirier foi abalado no início, ficou sobrecarregado com wrestling e controle no segundo round, então parecia ter problemas com outra queda no terceiro round, até que se viu por cima e encontrou uma maneira de trazer Chandler de volta na luta. A vitória prepara Poirier para uma das duas lutas: Beneil Dariush ou Rafael Fiziev. Dariush disse que vai lutar contra todos em sua busca pelo ouro no UFC, Poirier é definitivamente um dos homens em seu caminho agora. Dustin Poirier vs. Beneil Dariush seria outra grande guerra. Certifique-se de que isso aconteça.

MICHAEL CHANDLER

Outra guerra de fantasia para Michael Chandler, mas outro esforço desperdiçado para acompanhá-la. Jogo limpo para ele, ele levou o mantra ‘se você não trapacear, não tente’ ao extremo desta vez com vários tiros nas costas da cabeça, alguns ganchos brutais e talvez até um aperto de luva. Mas agora perdendo por 2 a 3 no octógono, é difícil não imaginar que ele está desesperado para encontrar os sonhos de título aos quais se apega. Com derrotas para Poirier, Gaethje e Oliveira, isso parece colocar Chandler em uma posição bastante difícil para retornar ao status de contendor. Mateusz Gamrot está aí, depois dessa derrota brutal contra o Beneil Dariush. Se as escolhas são isso ou uma luta com RDA, então eu tenho que escolher Gamrot contra Chandler. Ele também pode se tornar um vencedor-perdedor com Rafael Fiziev, mas parece que seria melhor se os dois vencessem. Gamrot contra Chandler parece ser a resistência que o ex-rei do Bellator precisa.

CHRIS GUTIERREZ

Depois de nocautear Frankie Edgar com uma joelhada perfeita no início do primeiro round, Gutierrez parecia mais perturbado do que o ex-campeão dos leves. Provavelmente não vai durar muito, já que ele teve um caminho longo e lento para se tornar um lutador de ponta e um nocaute importante sobre uma ex-estrela do PPV deve ser uma plataforma de lançamento tão boa quanto ele poderia esperar para começar. obter reservas de alto nível. Lutas com Pedro Munhoz, Adrian Yanez, Song Yadong ou Jonathan Martinez parecem opções decentes para ‘El Guapo’ na próxima vez que ele pisar no octógono. Não sei por que, mas a ideia de Gutierrez contra Munhoz realmente agrada. Munhoz vem sofrendo algumas derrotas difíceis ultimamente, mas com certeza terá ação. Uma luta com Gutierrez parece ser o tipo de resistência que ele precisa e o tipo de preparação para a vitória de Edgar que deve motivar Gutierrez. Gutierrez x Munhoz parece ser a luta certa para Gutierrez tentar seguir rumo ao topo.

DAN HOOKER & RENATO MOICANO

Como regra geral, procuro não combinar lutadores do mesmo card. É preguiçoso. mas há muita paridade aqui para eu ignorar. Ambos são ex-pesos penas, ambos sofreram algumas surras sérias ao longo de suas carreiras e ambos pareceram recuperar confiança e energia renovadas na noite de sábado. Outrora uma promessa do peso pena, Moicano buscou muito por uma nova identidade no peso leve depois que nocautes consecutivos de José Aldo e Chan Sung Jung o levaram a 145. Não foi fácil, mas o homem que se exibiu contra Brad Riddell no UFC 281 parecia calmo e controlado – atirando no ex-kickboxer com precisão mortal, envolvendo-o como uma mochila para a vitória do RNC.

Da mesma forma, os problemas de Dan Hooker o colocaram de volta no peso-pena – mesmo que apenas por um momento – e direto para as mãos de Arnold Allen, que o venceu implacavelmente por dois minutos e 33 segundos em março. Foi a quarta derrota em cinco lutas do “Enforcado”, tendência que ele reverteu contra Claudio Puelles. Puelles começou forte com um rolo de Imanari em um emaranhado de pernas e colocou Hooker em todos os tipos de problemas desde o início. Mas, assim que o neozelandês saiu do perigo, ele deu uma surra unilateral no ‘Príncipe do Peru’. O resultado final são dois homens recuperando o ímpeto do passado, perdendo para as bordas da elite dos leves. Moicano x Hooker é o teste perfeito para ver qual homem consegue manter seu súbito sucesso nos trilhos.

RYAN SPANN

Ryan Spann destruiu completamente Dominick Reyes lá. Reyes tentou sair e começar rapidamente por trás de seu jab e chutes baixos, mas toda vez que ele enfiava no bolso, ele batia direto em um contra-ataque pesado de Spann. Demorou apenas alguns para “Superman” conseguir o nocaute no primeiro round. Após a luta, Spann basicamente disse que estava em busca de uma chance pelo cinturão, mas com Blachowciz contra Ankalaev também marcado, resta saber se ele será o melhor homem a ter uma chance pelo ouro.

Eu poderia defender Spann contra Krylov ou uma revanche contra Anthony Smith (se Smith voltar em breve). Em termos de finalizadores decisivos e de alto calibre que podem proporcionar lutas emocionantes, no entanto, parece haver uma opção muito mais óbvia esperando por aí. Jamahal Hill está em alta ultimamente, com três vitórias consecutivas por nocaute. Hill vs. Spann seria uma luta elétrica e pode apenas permitir que o vencedor pule a fila sobre outros competidores veteranos menos empolgantes.

ERIN BLANCHIELD

Sempre seria uma luta difícil para Molly McCann, mas Erin Blanchfield fez parecer um cartão amarelo que nem deveria ter acontecido. “Cold Blooded” venceu absolutamente a Scouser no caminho para uma finalização no primeiro round que em qualquer outra noite teria resultado em um bônus de desempenho com ela. Após a vitória, Blanchfield ligou para Andrea Lee. É uma grande luta, seria divertido, é muito fácil de vencer para o jovem de 23 anos. Mas, em uma divisão com tantas opções, não vejo muito motivo para ser um perdedor aqui. Principalmente, na verdade, é só porque Maycee Barber está saindo sem luta marcada. Barber está em três vitórias consecutivas, seu último desempenho bastante decente sobre Jessica Eye. Duas perspectivas jovens animadas? Parece uma reserva mais fascinante no momento. Barber v Blanchfield tem que acontecer mais cedo ou mais tarde, pode muito bem acontecer agora.

OUTROS EVENTOS: Claudio Puelles contra. Mark Madsen, Brad Riddell vs. Rafael AlvesDominick Reyes contra Dustin Jacoby, Molly McCann vs. montanha rosa, André Petroski vs. Caio Borralho, Wellington Tourman contra. Makhmoud MuradovMatt Frevola x Fares Ziam, Ottman Azaitar contra. Vyacheslav Borshchev, Karolina Kowalkiewicz vs. Poliana Viana, Silvana Gomes Juarez contra. Diana BelbitaMichael Trizano contra Shayilan Neurdanbieke, Choi Seung Woo vs. Daniel Pineda, Montel Jackson vs. Raoni Barcelonas, Júlio Arce contra. Casey KenneyCarlos Ulberg x Alonzo Menifield, Nicolae Negumereanu contra o perdedor Jung/Clark